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斜杠青年周报:第5期(2019.7.29-2019.8.2)

斜杠青年周报 JackLeon 3个月前 (08-04) 92次浏览 0个评论 扫描二维码

斜杠青年周报:第 5 期(2019.7.29-2019.8.2)

斜杠青年周报:第5期(2019.7.29-2019.8.2)

1.KeplerBot:Instagram 涨粉工具

KeplerBot
Instagram 涨粉工具
月收入¥1.6w
2014 年开始
1 个创始人, 0 个员工
法国

背景

我叫 Maxime Germain, 法国人,今年 24,住纽约。 KeplerBot 是我 新公司 的产品. 这个 Instagram 工具是用来帮忙涨粉丝的,从小公司到非盈利组织都有用这个产品。我们上线 6 个月之后用户量达到 100 万。

你是怎么开始的?

我 4 年前从学校退学后从法国一个叫 Le Mans 的小城市搬到了纽约,然后做了 ArtList (一个 P2P 的艺术品交易市场) 还有 Gertrude. 我是 CTO + 产品部门负责人。

我在忙 ArtList 的时候想在社交平台上多点粉丝,然后就手工去弄各种东西,非常耗时。之后我写程序来复制手工的做法,于是 KeplerBot 诞生了.

花了你多久做 KeplerBot?

我用了几个月写核心算法,只能命令行控制,完全没界面来点鼠标控制,然后当时的程序只能模仿一部分我手工做的操作。

后来越来越多朋友想用所以我加了界面上去,花了我 3 个星期搭网站 + 支付系统 + 其他东西。 用了 Ruby on Rails, Redis, Sidekiq, 和 AWS.

你怎么增长用户的?

一开始用户都是我认识的朋友。我必须找个方法支付日渐增加的服务器成本,所以得找个方法赚钱,因为这个产品能给他们马上带来可衡量的价值,所以收费不怎么难。

刚开始的时候我让一些很熟的朋友用 Paypal 预付 3 个月到 1 年的钱。 我自己手工设的,他们那边没页面可以填。 之后有越来越多人用我就做了网站。用了 Ruby on Rails, Stripe API, 和 Payola (a Ruby gem for subscriptions).

我从高价开始的,因为质量很好,$80 一个月。在 2 个月之后我想了办法去缩减服务器成本,就把价格降低到了 $25 一个月,然后给之前付了 80 的人延期。

之后的话我给很多人发邮件(cold emailing)宣传我的产品。 我 3 月份开始和一个帮忙做营销的助手(marketing assistant)合作 (他叫 Arthur Puichaud), 他活干的非常棒,在 Angel List 上面找人。 不是群发一堆邮件,而是挑 20 个人出来,每个单独写定制的邮件。 找了 900 个人,90 个转成了付费用户。花了我们一整个月。

目前的话,我在想一些 social media/SEO/sales 策略,打算下个月测一下。

你的目标是什么?

我有设计和编程能力,我想做个产品带来一些额外收入。 我的长期目标是做多几个产品,然后可以盈利多到可以全职做,就不用去上班了。

如果重来会有什么不同?

花更多时间听用户反馈,然后快速加上他们想要的东西。

你有什么建议吗?

如果业余项目的最终目的是赚钱,那么想一个能马上给客户带来价值的点子。而且价值要很容易被衡量。

2.Designhill:解决中小型商家和个人的设计需求

Designhill
提供设计服务的平台
月收入¥70w
2014 年开始
2 个创始人, 4 个员工
印度

背景

你好,我叫 Varun Aggarwal,是一名计算机科学工程师,之前做设计师在网上接过一些项目(freelance)

我是 Designhill 的创始人, 这是我做的第一个“真正的”产品。我和 Rahul Aggarwal 在 2014 年 10 月开始做这个产品。

Designhill 是一个在线设计平台,服务中小型公司,医生、律师、摄影师、房地产公司、科技创业公司、小型零售店等等。我们以实惠的价格提供各种设计服务,如 Logo 设计,品牌设计,等等。

我们用积蓄做的这个产品,短短 14 个月年收入就过了一百万。 目前我们正以环比 21% 的速度增长,明年的目标是增长 10 倍。

现在我们有来自 52 个国家的 38,000 多名设计师。

是什么促使你产生做 Designhill 的想法?

我之前做自由职业设计师时碰到一些问题,我发现客户也有一些问题。 我碰到的问题是:

  • 曝光度——难以找到新客户。
  • 真诚——难以找到愿意根据工作量和难度按时付款的客户。
  • 安全——如何确保收入按时到账?

我注意到大部分客户碰到的问题也很类似:

  • 质量 – 很难找到好设计师
  • 交付 – 成品经常没有按时交付。
  • 预算 – 很多客户预算有限。
  • 限制 – 设计方案和修改次数有限。
  • 多样性 – 设计的多样性有限。
  • 专业性 – 专业性很难提前验证。
  • 新设计师 – 很难发现新设计师。

为了解决这些问题,我们决定做一个众包 (crowdsourcing) 平台。

因为我做过几年设计师,所以我知道设计师这边的痛点。

为了验证买方那边,我问了很多以前的客户,他们都说有兴趣。我们还和几个设计师测试了平台,让一些朋友来当客户,大家都很喜欢!

很显然我们想做的事是有需求的,下一步是弄清怎么做出来然后找潜在目标客户。

2015 年 4 月我们推出了测试版,2015 年 10 月全面投入使用。

做第一版产品用了多少资源?(时间、钱、技术等)

Designhill 是自启动(bootstrapped)项目,所以钱来自个人存款和家人的支持。我们必须从第一天起就向客户收费,因为要给设计师付费。

我们一开始有 4 个开发者,说实话第一次雇的人不够好。我们这才意识到招聘也是个难事。与此同时我们用 PHP 花了大概四到五个月做出第一版测试版(beta)。

至于服务器,我们用了 AWS ,包括 EC2,RDS,CDN,SES 和 Elasticache。我强烈推荐用 AWS ,因为容易扩展而且价格实惠。 我们还用很多其他工具,比如 Customer.io(邮件),Hotjar(分析),Ahrefs 和 Moz(SEO 和竞争对手研究),Zopim Chat(支持),Trello,Google Apps 等等。

你们用过什么营销策略?

我们试了书里所有的营销策略。有的有效,有的没有。每个生意都不同,所以同一个策略会有不同结果。

原生广告(Native advertising)可能是我们用过最有效的广告形式。 原生广告的意思是在原有功能里夹入一部分内容广告,比如一篇有实质内容的博客里夹带提到了某个产品,这种还有助于 SEO,所以我们 60-70% 的时间都在做这个。

“和其他市场一样,我们面临鸡和蛋的问题……”

SEO 是个大挑战。提高排名非常难。没人知道算法是如何运行。像我们这样的公司确实需要 Google 上的排名。 我们最后意识到应该写一些高质量的,人家愿意主动分享的内容,这种方式是最有效的:

  • 我们的子站 着名商标和隐藏含义指南 被 100 多个网站提到,比如 Creativebloq 和 DesignTaxi。在社交网络上被分享了 18,000 次,带来 10 万多访问。
  • 另一个子站,影响创业成功的因素,被 35+ 个网站提到,包括 Forbes 和 Business.com。 有 5 千个分享,带来 5 万多访问量。
  • 我们还做了一个测验站叫 你是什么类型的企业家? ,在 Forbes,DesignTaxi 和 50 多个网站被提到,获得超过 8 万次浏览量。
  • 我们还做了互动式指南,介绍如何用 Twitter,Facebook 和 LinkedIn,这些指南被很多人分享了。

这些子站、指南、测试站帮我们提高排名获得了大量流量,所以我们就不用花钱雇公关(我个人觉得整个公关(PR)系统已经坏掉了)

我们还用各种社交媒体渠道,每个渠道有不同目标:

  • Facebook 适合建立社区和吸引设计师
  • Twitter 适合内容营销
  • LinkedIn 是个职场型网站,我们用 LinkedIn Pulse 来推广内容

我们还去问答网站上回答问题,吸引了很多有购买意向的客户。

还有就是基于客户资料,发一些跟进(follow-up)邮件也很有用。

最后,partnerships(合伙) 听起来很棒,但根据我的经验它很少带来什么价值。合伙需要两家公司积极推广另一方,纯粹加个友情链接是没用的。

你怎么做到同时增长设计师和客户数量呢?

和其他市场(marketplace)一样,我们也面临“鸡与蛋”的问题,供应方必须有足够多设计师满足客户的设计需求。同时,我们必须确保他们提供按时提交优质作品,并能依靠 Designhill 作为收入来源。

在买方方面,我们得说服潜在客户我们非常可靠,作为一个印度的创业公司,我们大多数客户来自美国,澳大利亚,英国和加拿大。你可以看一些评论型网站,比如 TrustedCompany,TrustPilot 等,就可以看到过往客户对我们的评价。

我们刚开始时建立了一个小设计师社区,因为如果没有设计师,我们解决不了任何问题,所以在找潜在客户前,至少要找几个优秀的设计师。

早期客户都是我们的朋友和家人。他们很乐意尝试一下然后给一些评价。

设计比赛获奖者

你的商业模式是怎样的?收入背后的故事是什么?

我们提供三种服务。

一、第一种是通过竞赛进行众包

客户可以发起比赛,多名设计师可以参与。原理是这样的:

  1. 客户提交设计要求的简介。
  2. 选一个 套餐 然后发起设计比赛。
  3. 客户会在 7 天内获得 50 多个设计稿。
  4. 通过打星,评论和私人消息提供反馈。
  5. 挑选最喜欢的设计,然后收到原始文件。

第二个服务是一对一的项目

客户可以通过设计师目录找到想要的设计师,然后一对一沟通做项目。

最后,我们有现成的 Logo 商店,可以直接购买已经设计好的 Logo。方便时间很紧的客户。

上个月,我们的收入超过了一百万美元。 我们的收入每月都在上升(21%),我们希望 12 个月后达到一千万美元。

我发现获得每一个客户都要一个很长的过程。潜在客户哪怕只花一分钱在你的产品上,也必须 100% 信任你的产品可以解决他们的问题。他们会把你和竞争对手进行比较,查看过去客户的评论,权衡利弊,然后作出决定。
如果客户第一次用网站就出现问题,我们就会失去这个客户。因此除了产品,我们改善流程来降低了流失率,还进行了大量 A / B 测试,因此我们的收入持续增长。

每个行为都会产生影响。可能是积极的也可能是负面的。转化率可能会提高 1%或 10%,也可能减少 50%。为了不断改进就必须监控效果。之后要么保持这个变动,要么还原,要么根据数据进行新的修改。 然后重复这个过程。

你未来的目标是什么?打算如何实现呢?

我们的最终目标是,当需要设计服务时大家会想起 Desighhill 这个名字。

线上平面设计行业的发展非常快,比线下快得多,而这个行业暂时还没有“谷歌”或“亚马逊”。我们想占领设计行业。

我们计划今年推出多语言/多币种网站,虽然我们总部在印度,但我们是个全球性平台,所以我们需要不同语言和货币。一旦我们成功做到了,就可以发展得更大。

如果你重新开始,会做什么不一样的吗?

Desighhill 是我们做的第一个真正的产品,期间碰到各种问题。雇错了人,雇太多人,因为初始产品太差失去客户,等了太久才推出这个产品,之后甚至还完全重写了一次。我们浪费的时间比浪费的钱要多,但我觉得这些经验教会了我们很多事情。

如果能重来,我会早点发布第一版,招聘更合适的员工,更关心公司的核心价值。

“核心价值”我指的是那些有帮助的因素,比如用户第一次使用(onboarding)的流程,还有一些让使用更方便的工具/功能。

举个例子,之前我们花了很多时间做像“设计师等级”、“订阅”等功能。如果重来我们会暂时先放下那些功能,因为它们不重要。关键是知道什么重要什么不重要,就可以把时间、精力和资金投到正确方向。

你最大的优势是什么?什么对你最有帮助?

我认为最大的优势之一是地理位置。我们总部印度,因此能提供 24×7 的客户服务。我们不是那种传统机构,我们知道客服的重要性,事实证明的确很有用

全天的客服让我们从竞争对手之中突出出来,用户还给了我们很多有价值的实时反馈。任何公司只要提供优质的客服,长远来讲都会产生很大的积极影响。

有什么建议吗?

  • 这是我们第一次做真正的产品,所以犯了很多错:
  • 招人要更明智些——我认为在做产品之前花时间找合适的团队是关键。我们雇错了员工浪费了时间。如果我们花多一点时间找合适的人,也许能更早推出产品。
  • 早点发布——不要等“完美”了才发布,不存在完美这回事。尽快发 MVP 然后收集尽可能多的用户反馈。
  • 解决真正的问题——产品要解决实际存在的问题,而不是你拍脑袋想出来的问题。 产品是给客户做的,而不是给你自己做的。
  • 和客户沟通—— 不断和客户沟通,聊的越多就越明白他们的问题。
  • 验证产品—— 做 MVP,尽快发布,通过早期用户验证它需求是否实际存在。
  • 做可规模化(Scalable)的产品——你肯定不想做的产品很快就碰到天花板,找不到新客户。

3.Conscious Apps:外包 + 阅读型 App

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Conscious Apps 是外包,Life Purpose App 付费阅读特定书籍

月收入¥6000+

2009 年开始

1 个创始人, 0 个员工

美国

背景

你好,我叫 马丁·亚当斯(Martin Adams),是 Conscious Apps 的制作者。我从十二岁开始就喜欢编程,但一直没认真过,我去年才正式成为一名全栈开发。

成为全栈后我决定全职做 Conscious Apps。Conscious Apps 提供的服务是帮别人开发应用,目前只做了 1 个 App 叫 Life Purpose App

Life Purpose App 每个月能盈利 1,000 到 2,000 美元,目前有 1,200 多个用户。因为这个 App 的成功我想做更多类似这样的 App。

激励你做 Conscious Apps 的动力是什么?

2009 年我联系了畅销书作家 丹·米尔曼,

他写过《Way of the Peaceful Warrior》我当时想基于他的书《The Life You Were Born to Live》)开发一个 App。 因为那本书正面影响我接近 20 年。所以纯粹这一点,开发 App 本身就是乐趣。

刚开始他说没兴趣,但大概半年后他又主动找我,说想不想根据这本书做个 App ,显然他把这事忘掉了。我马上就答应了。

我做决定一般都不是按逻辑,而是靠感觉和直觉, Life Purpose App 就是这样做出决定的。

Life Purpose App 帮助读者寻找人生意义,我觉得做这个非常值得。当时我完全不清楚这东西的盈利能力如何。 在开发 Life Purpose App 的同时,我也发现自己非常喜欢做产品。某种意义上算是双赢吧。

花了多少资源做第一版?

虽然我会一点设计,但我完全不会写 Objective-C(开发苹果应用必学的一门编程语言)所以只能雇人开发。 (在接下来的文章里 Objective-C 会简称为 OC)

当时 App Store 出现没多久,会开发 App 的人少,开发 App 厉害的人就更贵了。 找印度的程序员有语言沟通障碍,但我只能负担的起这个了,一分钱一分货,所以第一版特别差,而且还花了 10 个月。

我还花了不少钱做一些锦上添花但不是必要的功能。 第一版我花了超过 3w 美金,都是我自己的存款。 (走运的是,当时 iBook 还没上线,我用开发 App 用到的技术卖了些电子书,所以补回了一些成本)

第二版的时候我碰到一个住本地的人,他同意利润分成,而不是根据做 App 来给钱,这也意味着 App 的更新会更频繁。

然而科技不断进步,我被迫要投入更多资源到这个产品上。2016 年我们的产品是第四版,代码大多是 32 位架构。 传言 iOS 会在 2017 年年末抛弃 32 位。而且 Life Purpose App 时不时出一些奇怪的问题,所以我决定成为一名 App 开发者。

因为我喜欢 iOS 平台,所以开始自学 OC,之后还 OC+Swift 两门语言一起学。

两次都放弃了,两次都花了不少钱报那种一个星期的速成班然后退了,因为完全没懂。 很受打击,智商在正常范围而且之前还学过一点编程怎么就学不会 OC 呢?

这门语言超复杂,好像是故意让人用起来特别麻烦一样。

后来我意识到就像自然语言一样(自然语言就是法语,德语,中文等,人类的语言)我们每个人也会喜欢和讨厌某些编程语言。所以我就不学 OC 了,用 JavaScript。

我去年参加了在新西兰举办的 Enspiral Dev Academy 学 JavaScript(这个链接是他写的博客)(因为汇率,所以比美国的学校便宜)

我 2016 年 10 月毕业,之后 2017 年 1 月 3 日我开始从 0 重新开发 Life Purpose App,用 Facebook 的 React 和 GraphQL,另外我推荐用一个基于 GraphQL 的服务叫 Graph.cool

支付方面,iOS 和 Android 做了内购 (2017 年 5 月 1 号做好的),Web 版的支付用了 Stripe Checkout ,我写了篇博客 《如何把 Stripe 和基于 React , GraphQL 的应用整合起来》。

我想过用 React Native 重做 App,但这样得用 JavaScript 的一个方言版(指的是 JSX),然后要花很多时间,所以我选择用 Cordova。

在 2017 年 4 月我发布了 LifePurposeApp 5.0。 iOS + Android + Web 都有。

你是怎么吸引用户提高 App 下载量的?

丹·米尔曼 写过 17 本书,其中一本书 《Way of the Peaceful Warrior》 非常畅销。

还有一本 《The Life You Were Born to Live》口碑也很好,他的忠实读者很多,

Life Purpose App 就是基于这本书的, 所以大部分用户都是书的忠实读者。

目前一共有 22,000 个用户花了 9.99 美元买了内购升级(免费版能看到的东西有限)

除了 丹·米尔曼 本身的影响力,我试过在 Facebook 花钱做广告。最终算下来,广告带来的每个 9.99 美元的内购,广告成本是 6.5 到 9 美元, 要知道 App 本身的售价 9.99 美元减去苹果和谷歌商店的抽成之后我们只赚 6.99 美元。很多时候成本都大于 6.99 美元。

早期的时候我还试过推广 Life Purpose App 的 Facebook 和 Twitter 账号,结果无法统计。

在开发 5.0 的时候,我觉得要提高销售量关键是要给用户一个社区。

所以 5.0 做了账号系统,数据在手机和 Web 之间通用。

(举个例子,如果他们在手机上把朋友的 life paths 加到账号里,用网页版也会看得到)

有账号系统之后就可以做邮件自动化了,假设用户注册 24 小时后还没花 9.99 美元内购,MailChimp 就会发一封邮件提醒用户 App 的价值,如果一个星期之后还没购买,就再发一封。不断重复发。

以后如果我开发了什么其他 App,有这么多用户的邮件我就可以群发通知他们。

还有为了让用户放心个人数据,我建立了严格的隐私条例 privacy policy

你的商业模型是什么?试过什么方法提高盈利?

Life Purpose App 售价 9.99 美元。大部分 App 都没这么贵,

然而这样的定价传达出它提供的价值。如果非要在 App 定价方面提一个建议,

我的建议是把价格定高些。用户愿意为值得的东西买单。

目前有 3 种盈利方式:

  • 苹果 App Store
  • 谷歌 Google Play (Amazon Store 也占一小部分)
  • 直接官网付费

从版本 2 到版本 4,我们有两个 App,一个售价 9.99 美元的完全版,一个免费的精简版(里面引导用户下载完全版)。 后来苹果推出了“应用内购买”(IAP)(in-app payments), 但当时我不会写内购的代码,所以 5.0 才做了内购。

我的想法是 免费 App 里面带内购 > 下载时就要付费。

下载量会更多,潜在付费用户也更多,所以 5.0 里做了内购。

从“下载时就要付费” 变成 “免费 App 里面带内购” 带来的一个问题是

我不想让之前给过钱的人又给一次。(9.99 可不便宜) iOS 和 Android 都没法分清哪些人之前买过 “下载时就要付费” 的版本,所以怎么区分哪些用户该收费,哪些不该收费呢?

所以账号系统就更必要了。做 5.0 时我定了一段缓冲期。 用户可以在 App 内免费注册账号并且从 4 升级到 5。 同时 App 下载这边依然是 9.99 美金。 2017 年 5 月 1 号,我把 App 改成了免费下载。

在 App 内注册账号的我就知道是之前付费过的了。

苹果的 iOS 和谷歌的 Android 都有自己的内购(抽成 30% 好多啊) 但是 Web 版做支付我有很多选择,我选了 Stripe Checkout 因为它简单又优雅。(另外,因为我是 Web 开发者,所以我给一些客户做网站的时候也用了 Stripe Checkout)Web 版因为采访时上线还没几天,所以销售走势比较慢。

我的猜测是现在 App 免费下载而且有了内购,销售额估计可以从现在的每个月 1,000+ 美元变成 2,000 + 甚至 3,000 美元。

你未来的目标是什么,打算怎么实现?

现在 Life Purpose App v5.0 做好了,打算把精力放在下一个项目。

我暂时不确定是延续这种模式,和其他内容创作者合作。还是自己独立做一个 App。 但我确定的是,我会继续这种独立开发者的生活,做产品来获得被动收入。

如果可以重来,有哪些事情你会换个方法做?

我觉得应该尽可能发挥长处,而不是和弱点做抗争。

举个例子,我本可以早点接受我学不进 OC 的事实。 然后早点学 JavaScript, 这样就可以自己开发不用雇人。

另一个是认识自我,做出相应的调整。

我摸清了自己不是团队型的人。 我不是说我不喜欢和他人相处, 而是我喜欢设计和开发,我可以完全按照我的想法来设计,然后一手把所有事情都做了。

尽管不想承认,但我的确不是善于团队合作的人,当今世界比较喜欢善于团队合作的人,但我的性格天生就不是这样。

所以还是做自己就好了。我应该早点接受自己喜欢这种独立开发者的生活,而不是去想办法入职某公司或者不断做外包来养活自己。

你最大的优势是什么? 有什么特别有帮助的吗?

我一直都没什么自信,特别是去年夏天感觉失去方向不知道怎么办。要决定是继续做 Web 开发,还是去做 App 开发,或者去读一个经济学的 Ph.D ,因为我之前写过一本经济学书叫《Economic System》

我给我妈打了个电话,她说我总是这样没有自信,要坚定下来,专注于一个目标,相信自己。 我总结 3 个对我非常有帮助的原则:

  • 专注 — 只做一件事
  • 坚持不懈 — 坚持做完
  • 信念 — 相信自己的决定是正确的

开发时我碰到一个问题: 是用 React Native 还是 Cordova? 用 Cordova 能不能实现所有功能? 调查好几天还是没结论,最后甚至怀疑自己到底能不能开发完这个 App。(毕竟之前从来没有做过这样的事)

但我知道得专注,坚持,有信心。在艰难的 3 个半月后 5.0 终于完成了。

你对刚起步的独立开发者有什么建议吗?

尽管听起来很俗,但我想不出比引用乔布斯更好的建议

你的时间有限,不要活在别人的期望值里。不要被教条主义困住,不要让其他人观点淹没你内心的声音和直觉。最重要的是,要有勇气做喜欢的事情,相信自己的直觉。



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