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斜杠青年周报:第2期(2019.7.8-2019.7.12)

斜杠青年周报 JackLeon 3周前 (08-01) 43次浏览 0个评论 扫描二维码

斜杠青年周报:第 2 期(2019.7.8-2019.7.12)

1.Martial Arts on Rails:健身房管理软件

斜杠青年周报:第2期(2019.7.8-2019.7.12)

月收入¥3w
2015 年开始
1 个创始人, 0 个员工
美国

 背景

我是 Eran Galperin,软件开发者和科技创业者。有 14 年软件开发经验。

我 2004 年学物理时就开始在软件行业工作

大学时我和朋友创办了一个外包团队,专门做 SaaS 开发。

在积累一些经验和资本之后,我和之前一起做外包的一位创始人开始做 Binpress,一个买卖开源代码的市场。 做 Binpress 期间我们去参加了 500Startups 加速器,并获得了种子轮投资

2015 年底我们把公司卖了,主要为了偿还投资者 (完整的事后总结看这里 )

之后我开始做 Martial Arts on Rails,

一个管理系统,专门针对健身房和武术训练学校。 现在盈利是 $5000 美金/月

是什么激励你做 Martial Arts on Rails ?

我练巴西柔术十几年了。卖了上一个公司之后,

开始想点子做下一个项目,我在想有没有办法把我对柔术的热爱和 SaaS 结合起来

于是我去问我在的健身房的管理人员, 发现一个痛点:

他们用的软件非常臃肿过时,用起来就像 Windows 3.1
因为有开发和用户体验设计的经验,我觉得我可以做的更好, 所以我开始做原型,同时为了得到更多数据,在 reddit 上发帖, 总体反馈很正面。有少数几个人觉得我做不成。

因为有做 SaaS 的经验,我预计可以几个月搞定。

有个设计师朋友帮忙设计了大致原型和风格。然后设计了使用流程。

开发过程中我经常把半成品给健身房管理人员看。确保方向是正确的。

这段时间里我没工作或其他收入,所以也没有预算来做广告,什么都是自己来。

目标是不拿外部资金 + 把产品做到盈利

第一版产品怎么做的?

从点子到开发完成,大概花了三个月。

期间我每周和不同的健身房管理者见面,聊他们现在在用的软件和痛点。

然后想怎么解决这些问题,把功能做进原型。

2016 年 2 月第一版发布时,

产品功能很基本,功能都来自和健身房管理者的聊天。

尽管名字是叫 Martial Arts on Rails ,

但实际用的是 LEMP(Linux,Nginx,MySQL,PHP)

不是 Ruby on Rails

后端用 Zend Framework,之前做其他项目用过。

前端用 jQuery。所有使用流程都针对手机和平板做了优化

怎么增长用户的?

因为没预算做营销(Marketing)所以刚开始时是自然增长(organic) + 社交媒体

我想让一些新闻媒体报道产品上线,但很困难,

我在 Product Hunt 上了精选,但那上面不是目标客户

我开始在博客上写内容,重点是线上怎样运营健身房 –

怎么做网上宣传,做 SEO,引荐有奖之类的。

我还联系了很多健身和武术领域的网站,给他们写一些稿子,

这也给网站带来了一些流量。

我在推特上也很活跃,分享一些健身和武术相关内容。希望能涨点粉。 我之前用过一个 Twitter 自动化助手,但因为 Twitter API 的更改,现在用不了了。 我在一些 reddit 板块里也很活跃,那里有很多健身房的经营者,

我联系了之前聊过的健身房老板,让他们试用软件,看能不能代替现在在用的软件,

他们是我的第一批客户,健身这个社区其实很小,他们会互相推荐。

我试了下谷歌广告(AdWords),但预算不多,而且需要对关键字有很深的了解,所以效果不好。

几个月后我在软件搜索引擎 Capterra 上放广告,

现在搜“武术健身软件”我们排第一,是我最大的付费客户来源。

最初我在 Capterra 上每月花 180 美元左右,现在接近 400 美元。

目前,Capterra 和其他搜索引擎是我最主要的客户来源

商业模式是什么?怎么增长盈利?

按月收费,有 5 种不同套餐。
提供 30 天免费试用,试用期间可以用所有功能
如果 30 天之后没转成付费套餐,功能会被限制。

增长的主要原因之一是网站上有实时沟通(我用 Olark)

因为每天都有交流,我知道是什么吸引他们

我还利用邮件宣传,最开始时发一个定制欢迎邮件,

试用结束前 10 天发一封邮件问是否希望加长试用期,

很多用户会回复,帮我留住了很多客户

一开始,免费用户到付费用户转化率大概是 5%

产品发布四个月后,才得到 2 个付费用户,是我认识的健身房老板,

虽然认识但还是花了几个月他们才转成付费。

现在的转化率是 8%多一点点,

主要是加了一些使用例子,以及上面提到的电子邮件营销。

之前在公司做软件开发时,不需要和客户打交道,

因为有联合创始人或者员工来和客户沟通。

但作为独立开发者,我很快意识到提供客户服务非常重要。

和客户沟通让我知道薄弱环节在哪里

比如:体验不好,文件丢失,功能让人看不懂等等。

因为做客服和客户沟通,使得我和很多付费用户建立了个人关系。 他们会推荐给其他人,不仅是因为产品本身,而是对客服也很满意

重点:经常和客户沟通 – 这样你才能理解别人怎样用你的产品

未来目标是什么?

2017 年我主要都在看客户反馈然后一点点改进产品。

我感觉现在这个时间点,可以把精力放一些到宣传了。

虽然现在在没做什么更多宣传的情况下,利润在逐渐增加,贴近翻倍。

但我 2018 年的总体目标是把利润翻 4 倍

随着盈利增加,我也在想办法把盈利投入回去帮助增长。

2018 年的一些目标:

· 用 Google AdWords 达到回报大于投入,而且逐渐增加投入

· 雇一个销售

· 和更多商家合作,做互相推荐 · 做引荐有奖功能,激励用户推荐我们

最大的挑战是找一个合适的销售人员,销售人员通常在面试的时候很擅长推销自己。但我可能要试几个人才能找到合适的销售

面临过最大挑战是什么?克服过哪些障碍? 如果重新开始会有什么不同?

刚开始时宣传很难,我四处跑只为了别人能发几篇文章,

而且有好几个月产品没有任何起色(getting zero traction)

如果我之前早点把对外销售的整个流程弄好,估计会不错

除此之外,其他事情的进展和我的预期一样,因为之前做过其他公司

有没有什么特别有用的?

我在健身/武术行业作为消费者很多年了,

对我理解市场挺有帮助的。我也认识一些人可以获得产品反馈以及早期客户

我看到很多创业者想进入一个他们不了解的市场,

尽管最后可能会成功,但我建议从熟悉的行业开始,增加成功机会。

运营方面有一些建议:

给网站做实时聊天,不管是用 Olark 还是 Intercom
做邮件营销 – 我是用 Mailgun 的 API 自己搭了一套,但你可以用现有的 Mailchimp 或什么其他产品。还有可以看看 [Patrick McKenzie 的邮件营销课]

如果是 B2B 产品,可以考虑在 Capterra 投放广告

经常和客户沟通,了解他们怎么用你的产品,痛点是什么。也和流失的用户沟通,了解他们为什么不再付费了。是缺了什么。

对刚开始的读者有什么建议?

如果你一个人做不到:自己写代码+发布+宣传

强烈建议找联合创始人一起做。第一次很难做到完美,有人一起会很有帮助。

还有我再强调一次:和用户沟通。

很多技术创始人都会看技术指标分析,虽然这也有价值(我自己就跟踪了一堆指标)

但为了真正理解,只能和用户沟通。线上聊天,发邮件,打电话,面对面沟通,尽一切可能。

2.Zepto:世界上最简单的基于人工智能的云数据分析工具

月收入¥1.1W

2018 年开始
1 个创始人, 2 个员工
斯里兰卡

Zeptolytics ,一家专注于自助数据分析和人工智能( AI )的技术型创业公司。旗舰产品是 Zepto ,字面意思是数字 10^-21 (译者注:10^-21 英文为 Zeptometer ,简写 zM ), 一个针对中小型企业的简单的商业智能工具 (用 AI 人工智能技术)。

我们 Zepto 的主要目标是确保用户能深入研究数据并基于数据和事实来做决定而不是直觉想法。真正的优势在于用户可以很简单的用我们的 AI 平台分析数据。想象它就像你口袋里的数据分析师! Zepto 第一版在 2018 年上线,已经拥有多个行业的客户,如投资组合管理,制造业,饮食行业,以及贸易商。我们幸运的拥有一群大客户,比如 Kotak Mahindra 银行,First Capital ,和 Capital Alliance across the Southeast Asian region ,我们现在希望通过服务北美金融业来开拓我们的美国市场。

怎么做第一版产品的呢?

最初的 Zepto 小组由三名成员组成,考虑了以下三个目标:

专注于构建一个使用 AI 人工智能的简单产品,可以轻松地被中小型企业采用
尽快让 Zepto 进入当地市场,以便人们可以开始使用,我们能尽早得到反馈
建立 Zepto 团队

最后一个是非常具有挑战性的,因为我努力为创业公司寻找年轻人才。 刚从大学毕业的学生更愿意加入大企业,并担心创业公司的前景。 我们最后决定雇用那些愿意学习提高自己的能力较强的技术毕业生。

我们的初始构建包括:

一个简单的高性能工具,能够在几秒钟内完成处理数据
干净且易于使用的 UI
只需拖放变量即可创建可视化图表
AI 人工智能进行高级预测

我们让 Argent Capital 的团队发布并且测试产品,这让我们了解如何改善用户体验,从用户的角度看到有用和鸡肋的功能,还有如何构建更有价值的功能。

商业模式是什么?怎么增长利润的?

Zepto 是 SaaS 模式( Software-as-a-Service 软件即服务),基于 web 的应用程序,任何人都可以注册使用试用版和付费版。试用版可以用三天,之后需要付费才能继续使用。订阅模式是每人每月 69 美元。团队套餐是每月 245 美元,支持五位用户,在初始阶段我们并没有提供套餐。加入团队套餐让我们获得更多用户和收入。个人或者团队付费订阅是我们主要的利润来源。

有用的建议

我早期收到的一条非常好的建议是不要提供折扣或降低 Zepto 的价格,无论可能注册的潜在用户数量如何。 许多公司希望以较低的价格订阅,来增加更多的用户,但我们没有这样做,因为我们不想让我们的产品贬值。 确保在客户在整个产品使用中都有良好的客户服务也很重要,而不仅仅是在用户注册的初始阶段。 这有助于提高用户留存率并且良好的客户服务能产生口碑。

今天,Zepto 的年度常规收入接近 20,000 美元,并在美国和斯里兰卡的各种峰会上赢得了多个奖项,包括:

2018 SLASSCOM 创新峰会获得最佳创业产品/服务——亚军

2018 年度创业公司(第 24 届)——入围决赛

2018 PeopleConnect 举办的 Pitchforce ——冠军

2018 在线财务——最佳用户体验新星奖

未来的目标是什么?

2019 年 Zepto 的目标是超出亚洲范围在更广阔的市场推广,比如美国和加拿大。我还想为产品增加更多新功能,比如:

咨询机器人:提供咨询,建议行动方案的个人顾问,并向用户说明根据特定数据为何生成这样的建议

主动警报:在关键图表上创建自定义参数,并在图表值达到设定参数时通过邮件获得即时警报

故事书:一个身生动的报告平台,用户可以在其中加入他们的图表,见解和叙述,以便与同事轻松分享

数据导入器:直接连接到每日使用的第三方应用程序,如 Google Analytics ,Facebook,亚马逊等,以更快地分析数据

预测建模:虽然我们已经有了时间序列预测模型,但我们目前正在开发一种基于机器学习的预测模型,该模型能够使用不同的场景进行预测。 对于公司而言,这将是一个真正的游戏规则改变者,因为我们发现其中一些人确实有预测建模的需求,而不是平台目前提供的描述性建模。

有什么特别有帮助的吗?

阅读对我非常有帮助。理解如何获得好的产品市场契合度,如何推广,如何分析市场,还有一些激励人的成功故事都在对我建立 Zepto 时帮助很大。仅举例几本:《 Traction 》作者 Gabriel Weinberg 和 Justin Mares, 《 The Goal 》 作者 Eliyahu Goldratt, 《 Smarter Faster Better 》 作者 Charles Duhigg, 《 Good to Great 》作者 Jim Collins。

在贸易展或会议上展示产品也非常有用。 它围绕产品创造了一个话题,并有助于吸引最初的客户群。

对于刚刚开始做项目的独立开发者有什么建议吗?

我想借用 LinkedIn 联合创始人 Reid Hoffman 的说法,“如果你产品的第一个版本没有让你感到尴尬,那么你上线的时间太晚了。” 对于每个想做出完美产品才上线的人说,不要!尽快将产品推向市场。 这样可以帮助你找到良好的产品市场契合度,找到短板,并让你快速了解到产品在市场中的位置以及你应该如何完善它。

3.PowerPack for Beaver Builder

提供网页样式模板的 WordPress 插件

PowerPack for Beaver Builder
为 Beaver Builder 提供超过 50 个模块和超过 250 个模板
月收入¥13W
2016 年开始
1 个创始人, 0 个员工
印度

背景

我叫 Puneet ,我是一名科班的电子通讯工程师,有激情的网页设计师和开发工程师,还有自己的专业团队。:)我 10 岁开始接触并持续学习编程至今。我对网页设计感兴趣然后开始使用 WordPress ,并且自己构建主题和插件。

我来自印度乌代布尔的一个中产阶级家庭。在大学早期,我对写博客开始感兴趣,并在我所在的城市认识了另一位博客作者。我们共同创建了我们市的第一个博客 Udaipurtimes ,我负责技术方面的工作。一年半之后,我离开了 Udaipurtimes ,成了自由职业者赚钱来偿还大学贷款。

毕业后,我必须在为跨国公司的工作和自由职业者之间做出选择。我选择了后者,这是我一生中做的最棒的决定之一。我继续做自由职业者工作了五年,有了一些积蓄,并成立了我自己的团队 Ideabox Creations。

在建立团队几年后,我们推出了第一款产品 PowerPack for Beaver Builder 。 PowerPack 通过创意模块和模板扩展了 Beaver Builder ,让用户更容易更快捷地构建网站。

现在 PowerPack 每月的收入约为 20,000 美元。 免费版本为超过 10,000 个网站提供支持,而 Pro 版本则被超过 6 万个网站广泛使用。

初衷是什么呢?

PowerPack 的想法源自于我们为客户做的项目。 我们第一次与 Beaver Builder 合作,并意识到它有一些设计和功能的限制。我们到处搜集,找不到任何有用的模板,所以我们决定根据客户的设计要求构建一些自定义模块。

在这之后我做了一些市场调查,并从我认识的使用 Beaver Builder 的一些开发人员那里收集了想法。 最后,我和我的团队商量,决定开始研究 PowerPack 。

我们拥有一支对 WordPress 充满热情的设计师和开发人员团队,因此我们一开始的研究很容易。 我们正在做的项目帮我们维持现金流,额外的时间则用来构建 PowerPack 。

怎么做第一版产品的呢?

我们寻找发现需要立即解决的痛点。 通过收集了 Beaver Builder 的 Facebook 小组的想法,设计了 PowerPack 的特性和功能。

我们的主要重点是插件的基础功能,以便将来的长期发展更容易。 团队构建了代码和可重复用的代码块。

大约两周后,我们决定使用 Beaver Builder 一组八个的模块软启动 PowerPack ,这些模块通常是网站上要求和要求的。 产品功能很少让我们更专注重要的事情,这点让产品爆发了热度。

2016 年 6 月 15 日,我们宣布向 Beaver Builder Facebook 小组推出 V1.0.0 ,响应非常惊人。 在第一天,我们的销售额约为 500 美元,到第一周结束时,总销售额达到了 2,500 美元。

为了建立信任,我们分享了 PowerPack 的产品规划,并让用户分享他们的需要的功能和得到的反馈。

AmazeMedia 的老板 Mark Fayard ,帮助我们完成了最初的 PowerPack 的品牌推广。我们的客户,来自 LeftRightLabs and Melanie 团队的 Gretchen 和 Trina ,他们也是 ModernTraction 的老板,帮助我们做了第一轮测试和产品反馈。

你怎样吸引用户的呢?

在软发布的惊人反应后,我们确信我们正朝着正确的方向前进。 我们开始关注用户反馈和功能需求,以进一步完善 PowerPack ,这也是增加销售的最佳策略。 我们还确保对客户的需求做及时的反馈。

为了保持曝光度并且增加更多用户,我们开始编辑有关 Beaver Builder 的内容,例如如何操作( how-tos),技巧,深入的教程等。我们还开始做了“ Friday Freebie ”系列,提供免费的 Beaver Builder 模板回馈 Beaver Builder 的社区用户。

这些努力帮助我们在第一个月将网站流量增加了 30 %。 在前三个月内,收入介于 8,000 至 9,000 美元之间。

商业模式是什么?怎么增长利润的?

为了扩大针对的用户群体,我们决定推出免费/精简版 PowerPack 并将其提交给 WordPress 的 插件仓库( plugins repo )。 我们通过在精简版内宣传专业版的顶级功能和特点来增加销量。

在成功运行 PowerPack 一年后,我们推出了一个名为 WooPack 的新插件。 WooPack 包括 Beaver Builder 的 WooCommerce 模块,针对用 WooCommerce 构建网站并希望拥有高级功能的用户。

我们创建了前两个产品后,认为是时候重新审视定价策略了。 我们推出了一个“组合套餐”,用户可以以 20 %的折扣同时购买这两个插件。 这一策略帮助我们将收入增加了 15 – 20 %。

未来的目标是什么?

我们目前专注于构建和开发两种新产品—— PowerPack for Elementor 和 WPfomify 。

为 Beaver Builder 做开发和运营 PowerPack 的经验有助于我们的新产品的规划。 因为我们所有的产品都是用于 WordPress 生态系统,所以我们更容易复制我们的策略。

我们构建了电子邮件列表做内容营销并在 Elementor 社区中提高曝光。 这有助于我们在月度流量和收入方面保持持续增长。

我们的目标是每月常规收入 5 万美元,为了实现这一目标在持续努力。

遇到过的最大挑战和阻碍是什么呢?如果重来会有什么不同?

我们面临的最大挑战是从提供服务过渡到产品开发,并让自己成为 WordPress 插件市场中的可靠优质的代表名。

我们不断被问到在产品开发方面的经验; 一些竞争对手甚至转而对我们进行负面营销,称我们为“小而不可靠”的团队。 但凭借我们的核心价值观,开放的文化以及与用户的定期互动,我们克服了这一障碍。 在六个月内,我们有超过 1,000 名客户。

当开发我们的接下来的产品 PowerPack for Elementor 时,我们非常兴奋。 通过之前的经验我们已经在 Page Builder 的生态系统中获得了公认。

但令我们惊讶的是,我们发现只提供高级版本的产品并不是好的选择。 即使我们在恰当的时间进入市场,没有提供免费版本的产品会让我们拉平先发优势。 我们失去了相当多的用户群,这对我们来说是一个很大的教训。

对于刚刚开始做项目的独立开发者有什么建议吗?

1.打入你的用户群体。 2.与用户沟通。 3.提高用户体验。 4.创建内容教育用户。 5.公布你的产品规划。

4.Daily Coding Problem:每天一封代码面试题邮件

月收入¥2w
2017 年开始
2 个创始人, 0 个员工
加拿大

背景

你好! 我叫 Lawrence,我和联合创始人(co-founder)Jae 在做 Daily Coding Problemn。我们之前在多伦多大学读计算机科学专业

Daily Coding Problemn 会每天给用户发一封邮件,里面是一道代码面试题。

我们大学最后一年开始做 Daily Coding Problem, 但几个月前才真正上线,现在盈利接近 $3000 美元/月

开发 Daily Coding Problem 的动力是什么?

大学最后一年我和朋友们都在准备技术面试。 我每天在聊天群里发“今日面试题”,然后大家会抢着做完。 他们入职成功时把功劳归功于我的面试题,我很开心,同时也好奇能不能靠这个做出一门生意。我参加过很多面试,也当过几次面试官,我面试的经验挺丰富的。

我之所以用邮件列表 (mailing list),是因为:

(译者注:mailing list 就是你填邮箱,然后人家就可以给你发邮件,没啥复杂的,网上有各种 mailing list,比如 CSS Weekly, 等等,围绕着一个主题建立的 mailing list,然后会定期给你发那个主题的内容)

我看到之前 Scott Cheap Flights 的采访  

Ben Thompson 的 Stratechery

我对邮件列表挺乐观的。当时我还在学校,想着可以用专业知识来赚点啤酒钱。

怎么做第一版产品?

在做邮件列表之前, 我原本是打算把代码评审、社交还有其他杂七杂八的功能加一起做个平台网站。 后来没这么做,我们直接花了一晚上做了个 landing page 来验证这个点子。然后发到 Hacker News 上。 (译者注:landing page 就是一个单页,上面解释清楚这个产品是什么,能做什么,这个页面纯粹做解释用途)

(当初的 landing page) 

一开始没吸引到什么人。但之后我们写博客发到 Hacker News 和 Reddit。 其中几篇点击量很大,因此带来了我们第一批用户。

我们开始时成本很低,我们用 Heroku (服务器), Sendgrid (邮件), Netlify (静态网站) 和 Namecheap (域名)。第一个月不到 $50 美元。 大部分成本都是花时间写问题和答案,以及写代码来方便群发邮件。 以下是成本细节:

收款用 Stripe: 抽成是 2.9% + 30 美分/每笔交易
Heroku:$7 美元/月
SendGrid:$10 美元/月(我们现在换到了 80 美元/月的套餐)
Netlify:免费
Namecheap:$10 美元/年

光看这里好像成本很低利润很高, 但如果把时间算进去,包括写问题,写答案,改旧内容,回复读者等等。 其实利润并不高。

你是怎么吸引用户的?

1.用邮件列表的好处是,如果代码面试问题很难或是很有趣,用户会转发邮件给朋友看,所以我们会把内容好好过几遍,确保清晰简洁有意思。我觉得效果不错,经常有用户发邮件跟我们讨论问题。
2.博客。我们写了: 面试策略,问题解决技巧,编程概念讲解,也提供了代码面试题的例子和答案。吸引了一些新用户
3.有用的工具,比如最近开发 求职信生成工具。之前我找工作的时候,给每个公司写求职信写到烦。所以求职信生成很有用。

这个工具 上了 Product Hunt "当日最火" 第 2 名

还上了 /r/cscareerquestions "一周最火" 第 1 名

你的商业模式是什么?怎么增加盈利?

我们用的是 freemium,就是有免费功能 + 付费功能。

你可以免费订阅,看到所有面试题。但如果想看答案,价格是 $9 美元/月

(如果一次性买一年,那么是 $7.5 美元/月)

我们收费是为了能商业运作起来。

我们早期有篇博客上了 Hacker News 首页,

当天就获得 $150 美元的订阅收入。验证了这个点子是有人需要的,所以之后我们马上开始开发。

以下是过去 5 个月的盈利状况:

增加盈利的方式是 不断推广 + 提升产品质量。 比如,我们注意到有很多用户在第 3 个问题之后就退订了。 调查后发现是问题太难了, 所以我们换成了更简单的题,把难题放后面。这些小修小改减少了用户流失。 提升了产品质量

未来目标是什么?

持续提供更好的面试题和答案。 我们给每个邮件的下方加了个反馈按钮, 用户想反馈直接回复邮件就可以了。

我们也想开发一些有用的工具:有趣、可以重复使用,有市场前景。 之前的求职信生成工具,每天能带来几百的访问量, 其中一部分人会转化变成付费用户,付费订阅邮件列表。

我们还在考虑卖广告位,比如和 Software Engineering Daily 以及 Scott Cheap Flights 合作

有没有什么东西特别有帮助?

速度:我们有一堆大小事情要做,我们喜欢先做简单的,快速得到结果

尽快给客户提供价值:听起来很简单,但很容易忘。

对我们技术人来说,总是去试各种自动化工具,新技术,等等。很容易过早自动化。 我们一开始时是手动用 Gmail 发邮件,客户不会在乎邮件是怎么发的。 这给我们节省了时间,我们可以和用户沟通,帮助用户等等。确保我们做的东西是有人要的。

最后一点是砍功能:这样能更快发布产品,更快给客户提供价值,也方便用户记住你的产品。

“一天一个代码面试题”和”一个技术面试社交平台”哪个更好记?

对刚开始的人有什么建议?

多做试验,不要想太多。即使有些东西觉得八成不会管用,也可以试试。 试验+失败会学到很多。很多你猜测的东西,实际情况可能会相差很多。

尽早上线。刚发布时我们只有一个 landing page,我还挺不好意思的。然而非常有效。

写了这些我意识到听起来挺老套的,但管用。总结:大量尝试,尽早上线

5.InputKit:发邮件给客户,让客户填反馈,调查满意程度

背景

我叫 Philippe Genois,今年 23 岁,我业余学了软件工程,我住在加拿大的蒙特利尔。

过去一年半我和好朋友 Jean-Philippe 在忙 InputKit,我刚辞了兼职来专心做 InputKit

InputKit 是个客户反馈软件,帮公司在售后跟踪用户满意度。

我们整合了一些最佳实践,比如:

意见反馈(feedback surveys),在线评价(online reviews)
用户证言(testimonials),引荐(referrals)
互相推荐(cross-sells)等等

用户可以定制跟进 (follow-up) 策略,还可以连到 Zapier 做自动化。

目前我们只做直接销售(direct sales)没有线上销售。目前盈利是 $1400 美元/月

是什么原因让你开始做 InputKit?

我喜欢软件,喜欢做东西也喜欢帮助人。所以一直想做家 SaaS 公司。

我 2016 年 11 月参加了一个线上活动(online program)叫 The Foundation

这个活动帮助参加者在业余时间做自己的生意。

2017 年 1 月我通过 点子抽取 (Idea Extraction) 的方法想出了 InputKit 这个点子,

点子抽取 (Idea Extraction) 的意思是:

选一个目标市场,然后想办法弄清他们想解决什么问题。

所以我去问了很多老板 (business owner),问他们各种问题,

包括客户,产品,商业模式等等。想弄清他们即将会碰到什么问题,我能不能帮忙解决。

我发现他们都忽略了 "售后跟进"(after-sales follow-ups)

所以我花了一个周末用 Hotgloo 快速做了个原型,

然后把原型给老板们看,验证点子是否有价值。

在几个星期内我就找到了 4 个客户,

之后 Jean-Philippe 加入了团队来帮忙. 当时我还在做兼职赚钱。

第一版产品怎么做的?

我们之前做过几个网站 (web app),所以做这个对我们不难,

我们没拿外部资金,用的都是自己的钱,

成本不高,大部分成本都是 服务器 (Hosting) 和 数据库 (Databases)

最开始时我是用纸和笔画草稿,确保这个点子从各方面看都没问题。

甚至还画了数据结构(类,属性,数据库表)

总共花了大概 4 个小时。

然后我用 Hotgloo,一个线框图原型工具(Wireframe prototyping tool)

画大概的图,总共花了大概 2-3 天。

之后我开始把线框图给客户看,看他们有没有兴趣。

几个星期之后我找到 4 个客户愿意付费用这个产品。

Jean-Philippe 加入后把原型做成了 MVP,有所有基本功能,

他都是晚上和周末做。花了大概 2 个月,

后端是 Node.js,前端是 Vue.js

你是怎么增长用户的?

早期是我们主动去找用户,

打电话,发邮件,发 LinkedIn 信息,线下见面演示产品,所有能做的方法都做,

14 个月里我做了 40 个面对面演示,用 join.me 的次数比电话还多。

这种方法带来了前 10 个客户,帮我们验证了点子,

但这样做很麻烦很费时间。当时没用网站来推广,我觉得是个错误。

你的商业模式是什么?怎么增长利润的?

在产品出来前我们预售 (pre-sale) 的要价是 300 美金,

吸引点是早期用户有 15% 的终身折扣。

老实说我觉得 $300 美金很优惠了,我觉得至少值 $1000。

当时还没做好支付,所以客户要用支票付款,支票要等几天才能真的拿到钱

目前,所有客户都在按月或按年付款,$50/月到$450/月。平均是$140/月。

早期定价比较随意,根据客户需求来定,没有统一定价

现在收款大多数来自 Stripe 和 Quickbook

只有 3,4 个客户还在用支票,1 个是银行转账。

未来目标是什么?

上周我们才决定进军美国市场,要重新思考销售和营销策略。在网站上加强这些方面。

我们最开始是在 魁北克(Quebec),是加拿大的一个法语区,

所以最开始时客户都是本地的。网站是法语的。

最近才做了英文版网站和一个讲解视频,希望能吸引一些美国客户。

除了改网站,我们还打算继续主动找客户。

发邮件联系美国的公司,提供 Skype 沟通演示,发他们网址和介绍视频。

我们在考虑做广告,而且已经在 Quora/其他问答网站 回答了一些问题,希望能带来一些流量。

我们希望 2018 年年末能达到 $6000/月的盈利

最大的挑战是什么,如果重来会怎么做?

我觉得最大的挑战是跳出 ”舒适区” (confort zone) 去给陌生人打电话,
问他们问题,和各种老板见面,在台上做演示。问客户付费。

写这些时我发现我们的格局还不够大 (we didn’t think big enough)

如果重来的话,我会一开始就做美国市场,尽可能用线上渠道获得流量。

有没有什么特别有用的?

让客户开心,我们的客户流失率(churn rate) 目前是 0%

有什么建议吗?

(get paid before building something)
在做东西之前就找愿意付费的用户,
如果用户不愿意预先付款,那么很可能等产品做好之后用户也不会付款


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