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推特(twitter.com)

六项精进 JackLeon 1年前 (2018-05-31) 166次浏览 0个评论 扫描二维码

推特(twitter.com)

推特

Twitter(官方中文译名推特)是一个社交网络与微博客服务,它可以让用户更新不超过 140 个字符的消息,现除中文、日文和韩文外已提高上限至 280 个字符,这些消息也被称作“推文(Tweet)”。这个服务是由杰克·多西在 2006 年 3 月创办并在当年 7 月启动的。Twitter 风行于全世界多个国家,是互联网上访问量最大的十个网站之一。据 Twitter 现任 CEO 迪克·科斯特洛(Dick Costolo)宣布,截至 2018 年 3 月,Twitter 共有 3.36 亿活跃用户,这些用户每天会发表约 3.4 亿条推文。同时,Twitter 每天还会处理约 16 亿的网络搜索请求。公司总部设立在美国旧金山,其部分办公室及服务器位于纽约。

Twitter 被形容为“互联网的短信服务”。网站的非注册用户可以阅读公开的推文,而注册用户则可以通过 Twitter 网站、短信或者各种各样的应用软件来发布消息。同时,Twitter 还被认为在阿拉伯之春、以及 2010 年代后期以来全球的政治活动中扮演重要角色。

2013 年 9 月,Twitter 进行首次公开募股:同年 11 月 7 日,Twitter 股票在纽约证券交易所挂牌上市,开盘 45.1 亿美元,较发行价大涨 73.46%。在历过近十年的发展后,Twitter 已成为现今全球新闻、娱乐和评论的重要来源,却也开始面临诸多经营困境,包括用户成长趋于停滞,广告销售疲软,以及近年持续亏损数亿美元,而有出售的打算。

历史

创办

Twitter 的前身是约成立于 2005 年的 Odeo 播客平台,创立者是诺亚·格拉斯。埃文·威廉姆斯是该公司的早期投资者之一,并成为其后来的 CEO。不久 Odeo 扩展,杰克·多西、布雷恩·库克等人加入。

2005 年秋季,苹果发布了内建音乐播放功能的 iTunes,Odeo 业务大受影响。威廉姆斯改组业务,将 Odeo 的员工分成数个小组开展不同的项目。格拉斯和多西的“全日智囊团”开始了名为“Twttr”的项目,创意来自多西,格拉斯负责营运并定下了“Twttr”的名字。这是 Flickr 和美国短信服务代码都是 5 位数这一惯例所带来的灵感。开发者们最初使用“10958”作为实验开发所用的短号码,后来为了“方便实用与记忆”将其改为了“40404”。

杰克·多西提出了一个个人使用手机短信来与小组进行交流沟通的设想,这个设想有一部分来自于短信息群组服务 TXTMob 所带来的灵感。

“ 这个项目最开始的一段时间里使用“Status”作为项目名称,事实上它当时没有名字。我们当时试图给它命名并且移动化是这个产品的大的发展方向……我们喜欢短信服务这个方面以及你如何在任何地方即时更新与接收信息。我们想捕捉一种感觉:那种你不断骚扰你的朋友的手机而产生的振动的感觉。所以我们脑力激荡地进行了许多给产品命名的讨论,之后我们想到了一个名字“twitch”(抽搐),因为手机震动的时候感觉就是这样的,但是“twitch”表达的意向不准确使得它不能成为一个好的产品名称。所以我们去查阅字典,并最终找到了单词“twitter”(啁啾),而且我们觉得它很棒。它的定义是“很弱的脉冲信号”与“小鸟的啁啾”,而且这正匹配这个产品的大体设计思路。 ”
— 杰克·多西
2006 年 3 月 21 日,这个项目完成的时候,多西在晚上 9:50 太平洋标准时间(PST)发表了第一条 Twitter 消息:“just setting up my twttr”。

在最开始 Twitter 仅仅是为 Odeo 公司雇员提供的内部服务,并且在 2006 年 7 月向公众开放。2006 年 10 月,比兹·斯通、埃文·威廉姆斯、多西和其他来自 Odeo 公司的成员一起成立了 Obvious 公司并且获得了 Odeo 公司及其所有资产:包括 Odeo.com 和来自投资者和其他股东的 Twitter.com。随后在 2007 年 Twitter 从原来的公司独立出来并成立了独立运营的公司。

反应

使 Twitter 一炮走红的是 2007 年的西南偏南(SXSW)活动,在这次活动期间,Twitter 的使用量从每天 20000 推增长到 60000 推。“来自 Twitter 的人巧妙地将两块 60 英寸的等离子显示屏拼在一起并放在会议走廊上,专门用来显示来自 Twitter 的消息”来自《新闻周刊》的 Steven Levy 这样说道。“数以百计的与会者通过他人的 Twitter 消息不断地监视着他人的动态,小组成员与演讲者都提到了这个服务,并且在场的博客们都在吹捧这项服务。很快在场的所有人都在讨论并发表有关这样一个新事物的文章,他们认为这个东西与即时通信很相似,与博客也很相似,或者说与发送电报很类似。” Twitter 在这次活动中带来的影响非常积极,Laughing Squid 的博主 Scott Beale 说 Twitter“绝对地控制了”SXSW,社会软件研究者 Danah Boyd 说 Twitter“拥有了”这次活动。 Twitter 的全体员工也最终包揽了这次活动中附有“we’d like to thank you in 140 characters or less. And we just did!”获奖词的网络博客类大奖。

2010 年 1 月 22 日,国际空间站的美国国家航空航天局宇航员蒂莫西·克林姆在 Twitter 上发布了第一条来自地外的 Twitter 消息。截止到 2010 年 11 月,在宇航员通讯用的 Twitter 账号@NASA_Astronauts 上,平均每天都有一定数量的消息。

2011 年 4 月 6 日,Twitter 正式启用新的首页登录界面。

2011 年 9 月 15 日,Twitter 推出包括中文在内的 5 种新语言。

领导团队

斯通和多西在前台演示发言时的广角镜头
比兹·斯通和多西领取最佳 mobile startup 的 Crunchie 奖
杰克·多西作为首席执行官,他见证了公司在发展初期的两轮支持公司后续发展的风险投资全部过程。

2008 年 10 月 16 日,埃文·威廉姆斯成为了公司首席执行官,而多西成为了公司的董事长。

2010 年 10 月 4 日,威廉姆斯宣布他将从首席执行官的职位退下,当时任 Twitter 公司的首席运营官迪克·柯斯特洛成为新一任首席执行官。根据 Twitter 2010 年 10 月 4 日发表的一篇博客,威廉姆斯将继续留在公司并“将所有精力集中于产品战略上”。

根据纽约时报的报道,在多西离开后,柯斯特洛与多西形成了非常亲密的关系。根据 PC Magazine 的报道,威廉姆斯将不再管理公司日常的各项事务。他目前集中于更新的起点,但他依旧是执行董事会中的一员,并且承诺“将会从任何可能的角度提供帮助”。斯通仍在 Twitter 工作,同时他也在 AOL 以“志愿者活动和慈善事业顾问”的身份活动。

多西在 2011 年 3 月重新加入 Twitter,并担任产品开发的执行首席。他的工作时间全部花费在他任首席执行官职务的 Square 公司以及距离该公司不远的 Twitter 公司。

成长

Twitter 公司经历了非常快速的发展。2007 年时,平均每季度会产生 400,000 条消息,而到了 2008 年,这个数字已经增长至 1 亿。在 2010 年 2 月,Twitter 用户平均每天会发送 5000 万条消息。到 2010 年 3 月,Twitter 官方一共记录了超过 70,000 款第三方应用程序。到 2010 年 6 月,根据 Twitter 提供的数据,平均每天会产生 6500 万条消息,也就是每秒 750 条消息。 Compete.com 网站显示,Twitter 早在 2009 年 1 月就已经从排名第 22 位的社交网络站点上升至第三位。

Twitter 的信息量经常会突然在重要事件发生时猛增。例如在 2010 年世界杯足球赛上,在日本队与喀麦隆队伍竞争并得分的三十秒内,用户每秒发出的信息数量是 2,940 条。这一纪录在六月 17 日举行的 2010 年 NBA 总决赛中当洛杉矶湖人队赢得胜利时被打破,当时的纪录是每秒钟 3,085 条消息,随后这一纪录在日本队与世界杯比赛中击败丹麦队时被每秒产生的 3,283 条消息数量再次打破。当美国歌手迈克尔·杰克逊在 2009 年 6 月 25 日去世时,用户每小时发布的包含迈克尔·杰克逊名字的消息就达到 100,000 条,导致 Twitter 服务器一度崩溃。

2010 年 4 月 11 日,Twitter 吸纳了软件开发者 Atebits,这位软件开发人员已经开发出了获得 Apple 设计大奖的 Twitter 客户端 Tweetie,这款软件包含 iPhone 版本和 Mac 版本。后来这款软件改名为 Twitter 并作为官方程序免费开放下载,适用于 iPhone、iPad 以及 Mac 平台。

从 2010 年 9 月到 10 月,Twitter 公司开始推出全新的“New Twitter”,这是 Twitter 网页版的全新版本。其中全新设计包括可以在每条消息内通过点击消息内所包含的链接就可以直接观看各种多媒体而无需离开 Twitter 站点,所支持的站点链接包括 Flickr 和 YouTube。同时新的设计还包括全新的页面布局:将类似“@Mentions”和“Retweets”之类的全部移到了 Twitter 消息的上部,并且每一页的上端都会有一个浮动条,可以给用户提供包括注销等功能的链接。在 2010 年 11 月,官方已经确认新版的 Twitter 已经提供给所有的用户了。

2011 年 4 月 5 日,Twitter 推出了全新版本的首页,并逐渐淡化旧版本的 Twitter 设计。但是在新版本主页启动之后发生了一些小的错误,导致 Twitter 不得不回溯到旧版本直到问题得以解决。在 2011 年 4 月 20 日,新版本主页再次被引入,但是仍然保留了让用户切换至老版本页面的功能。

2011 年 11 月 8 日,Twitter 对其网站进行了一次重新设计,以突出其“飞翔”的寓意,该设计据说是为了能够提供给用户更好的用户体验以及帮助商家利用广告进行宣传。同时此次设计还引进了“主页”、“联系”和“发现”三个按钮,该设计曾经被用来与 Facebook 的新版设计相对比。

2012 年 2 月 21 日,有消息称 Twitter 与俄罗斯搜索引擎 Yandex 成为合作伙伴,Yandex 认为 Twitter 的实时消息更新是一个非常有价值的功能,而 Twitter 的市场开发部门负责人则认为让 Twitter 的消息能够出现在用户所在区域是一项很重要的举措。

2012 年 3 月 21 日,Twitter 在庆祝 6 岁生日的同时对外宣布,其已经具有 1.4 亿的活跃用户以及高达每天 3.4 亿条的推文数量。该用户数量与 2011 年 9 月的 1 亿用户数量相比,增长了 40%。

2012 年 4 月,Twitter 宣布在底特律设立办公室以用于和汽车品牌和广告代理公司进行合作。此外,Twitter 还在都柏林设立了自己的办公室。

2013 年 9 月 10 日 Twitter Inc 斥 3.5 亿美元(约 27.3 亿港元)收购流动广告交换服务商 MoPub Inc.,属该公司最大宗收购。

2013 年 11 月 6 日 Twitter Inc 登陆纽约证券交易所,将 IPO 发行价定为 26 美元,发售 7000 万股普通股,集资 18.2 亿美元,交易代码为“TWTR”。

2014 年 5 月 5 日,Twitter 与全球最大网路零售商亚马逊公司联手,开放用户从旗下微网志服务的推文直接购物.

2014 年 6 月 4 日, Twitter 宣布将收购移动广告平台 Namo Media,但并未透露交易金额。

2014 年 6 月 19 日,Twitter 宣布,将收购视频编辑创业公司 SnappyTV,具体的收购金额并未公布。

2015 年 3 月,Twitter 收购的流媒体直播应用 Periscope 正式上线。”通过 Periscope,用户可以向其他人直播视音频,直播和评论功能都在 Periscope app 内完成。直播的地址链接可以分享到 Twitter 上,让更多的人参与进来。”

2015 年 4 月,Twitter 收购广告技术提供商 TellApart,TellApart 曾与 Facebook 合作。

2016 年 1 月,Twitter 拟计划自 3 月底开始取消用户每次最多发布 140 个字符的限制,字符容量将扩展至 1 万个,但此计划后来被否决。

2016 年 9 月,推特近年遭遇经营困境,已引发外界质疑推特能否继续以独立上市公司的方式存活。自 2013 年首次公开上市股票(IPO)后,一直为用户的缓慢扩张、收入成长停滞成长,以致陷入亏损的的境地而深感苦恼,目前而有出售的打算。

2017 年 9 月,推特给个别用户开放了提升字符限制的测试,使得个别用户可以发送多达 280 个字符的推文,比起原来的 140 个字符限制提升了一倍。11 月份,推特正式将所有用户的推文字符限制提高到 280 个字符,但中文、日文和韩文除外,即一个汉字、日语假名或谚文被视为两个字符,因为推特公司经过调查发现,中文、日文和韩文在原先的字符限制下已经足够表达推文所要表达的意思,所以没必要对这些语言文字放宽字符限制。

“Twitter bird”徽标

这只蓝色的小鸟,已经成为 Twitter 品牌的标志性图案。

原徽标在 2006 年 7 月开始使用,2010 年 9 月 14 日废弃并换用第二个徽标“Larry the Bird”。第二个徽标而于 2012 年 6 月 5 日撤换。一位来自 Twitter 公司供职于平台与 API 的雇员与公司的创意主管一起讨论了徽标的创作过程,并且透露说 Larry Bird 的起名是受到 NBA 的波士顿凯尔特人队声望的影响。具体的细节已于 2011 年八月波士顿凯尔特人队的互动媒体主管向 Twitter 的合作创办者比兹·斯通询问此事的过程中得到确认。

第三个标志,亦即现在的徽标,于 2012 年 6 月 5 日正式使用,并废除之前的徽标。网页中的“Twitter”字样被去除,采用与其服务最相关的简化版蓝鸟图案并将其更名为“Twitter Bird”。Twitter 表示,这只小鸟就是 Twitter,无需用任何文字来自描述该服务。

特色

Twitter 经常会被拿来与网页版的 IRC 客户端作对比。

用户的消息默认是向所有人公开,但是用户也可以设置成仅对选定的人开放。用户可以通过 Twitter 网站发布消息,或者使用各种第三方软件,或者是在一些国家地区使用短信才发布消息。通过短信发布消息虽然是免费的,但是服务提供商可能会收取一定的短信费用。

用户可以订阅其他用户的消息,这种订阅行为以及被订阅者通常被称作“跟进(Following)”,订阅者通常被称作“跟进者(Follower)”或者是“Tweeps(由 Twitter 和 peeps 两个单词缩合而成。)”

Twitter 同时允许用户通过各种可用途径来更新自己的个人用户页面。

2009 年的一起时代杂志中,专注于技术方面的作者史蒂芬·约翰逊评价 Twitter 是非凡的简洁,他这样说道:

“ 作为一个社交网络,Twitter 围绕着跟进者(Follower)这个概念。当你打算去跟进(Follow)一个 Twitter 用户的时候,那个用户所发布的消息就会按照时间顺序全部出现在你的 Twitter 主页上。假设你跟进了 20 个人,那么你可能在一个页面上看到这 20 个用户的混合在一起的消息,比如会有有关早餐的消息、感兴趣的网址链接、音乐推荐甚至是对未来教育的假想。 ”
— 史蒂芬·约翰逊

消息

Twitter 上的消息可以采用添加主题标签(hashtags)形式进行分类,即在单词、短语前面加上一个#构成的标签。类似的,在@符号后边紧跟一个用户名可以让用户直接给对方发送信息。例如,一条包含有@example 的消息可以直接送达对方,并且在“Reply”中显示,同时,别人也能看到这条消息。如果用户转发另一用户的消息,这种行为被称作“RT 消息”。

在 2009 年,一个名叫“Twitter 列表(Twitter Lists)”的功能被引入,这个功能允许用户可以通过一个用户列表一次性订阅许多用户的消息。

Twitter 用户通过手机短信,可以继续与 Twitter 保持连线状态。用户可以通过 5 个网关号码:分别是设在美国、加拿大、印度、新西兰和一个供国际用户使用的,创建在马恩岛的号码。还有一个短号码可以供英国境内的 Vodafone 和 O2 网络用户使用。在印度,虽然 Twitter 官方只支持 Bharti Airtel 服务商,但是另一个名叫 smsTweet 的平台已经成功让所有网络的用户都能使这一功能。在新加坡、马来西亚和菲律宾,有一个名叫 GladlyCast 也允许用户通过手机短信发送 Twitter 消息。

为了适应短信字数的 140 字的限制,Twitter 消息的字限制同样也是 140 字,这催生了各种速记用语以及俚语的广泛使用。字数的限制同时还催生了类似 bit.ly、goo.gl 等缩略网址服务和类似 Twitpic 这种第三方内容存储服务,同时类似 memozu.com 和 NotePub 这样的服务让用户可以发布各种多媒体消息以及超过字数限制的消息。目前 Twitter 已开始使用自己的 t.co 域名对所有发布于其网站上的链接自动进行缩短。2017 年 11 月起,推文字符限制提高至 280 个字符,中文、日文和韩文除外,即每一个汉字、日语假名和谚文占两个字符。

Retweet 意为在引用被转推的内容时对其发表评论,大致格式一般如下:“转推者的评论 RT @被转推者的 ID:被转推的内容”,由于 Twitter 并没有提供评论功能,因此这个简写开始在 Twitter 用户中流传并广泛使用。出于信息的纯粹性,Twitter 官方并不推荐这种做法。他们在 2009 年 11 月 18 日推出了官方的 Retweet 功能。

消息内容

一家来自圣安东尼奥的市场研究公司 Pear Analytics 在 2009 年 8 月连续两周分析了每天 11 点到 17 点(CST 时间)的来自美国或者是用英语书写的 2,000 条消息,并将这些消息归为 6 类:

无目的的闲谈——40%
对话——38%
传递价值——9%
自我推广——6%
垃圾信息——4%
新闻——4%
社交网络研究者 Danah Boyd 随后对这一研究结果展开讨论。他认为“无目的的闲谈”更应该是一种人类维系社交关系的行为,人们会想知道自己身边的人在做什么。

由于这项研究仅仅选取了非常非常小的一部分消息,语言种类也很有限,所以无论是样本容量还是样本选择的范围来看,都不能够用于分析所有 Twitter 所有消息的状况,因此仅能够作为一种参考。

排名

在 Alexa 上 Twitter 被认作是访问量最多的十个网站的一员。每天的使用人数均有不同,官方也没有发布相关的统计数据。Compete.com 网站显示,Twitter 早在 2009 年 1 月就已经从排名第 22 位的社交网络站点上升至第三位。在 2009 年 3 月,一篇来自 AC 尼尔森的报告将 Twitter 评为在 2009 年 2 月份发展最迅速的会员交流(Member Communities)站点。Twitter 以 1382%的百分数稳步发展,而 Zimbio 仅仅是 240%的发展速度,紧随其后的是以每月 228%的速度发展的 Facebook。据统计,Twitter 的用户回访率为 40%。

消息发布与管理

以 Twitter 为服务基础有许多软件和工具可以用于发布消息、监控内容等,这其中包括 Twitvid(用于视频分享)、 TweetDeck、Salesforce.com、HootSuite 以及 Twitterfeed.只有不到一半的消息是通过网站本身发出的,大部分用户更习惯于使用第三方软件进行消息发布等操作(此结论由 Sysomos 基于 5 亿条推文分析得到)。

趋势

在 Twitter 上一个被打上标签符号(一个井号“#”)的单词、词组或者是一个话题,如果当它被提及的频率远远高于其他标签的时候,就会成为一个热词而进入趋势列表。通常一个趋势是由许多用户共同推动或者是由于一个活动让用户针对某一特定话题进行讨论而产生的。这些热门话题旨在于帮助用户了解世界上正在发生什么事情。

热门话题有的时候是由于明星或者一特定的文化现象的爱好者共同推动而产生的,比如 Lady Gaga、贾斯汀·比伯、暮光之城以及哈利波特小说的爱好者。Twitter 此前已经针对这种情况改变的趋势的算法,以避免这种现象的发生。

Twitter 官方在 2010 年 3 月 20 日的博客文章中宣布最热门的话题将会滚动显示于 Twitter 网站首页。网站用户也可以了解到一个特定的话题是如何成为热门话题的。

曾有一些关于 Twitter 热门话题的争议:Twitter 会审查一些具有冒犯他人内容的话题标签,以便其不被显示出来。Twitter 曾经在接到用户举报后审查过#Thatsafrican 和#thingsdarkiessay 这两个标签。

验证

2010 年 8 月 31 日,所有的 Twitter 第三方应用程序被要求使用 OAuth 验证方式,这种验证方式不需要用户在使用第三方应用的过程中向程序本身提供自己的账号信息。此前 OAuth 验证方式只是可选的,但现在已经变为强制要求,此前的用户名和密码的验证方式已经不能再使用。Twitter 官方发表声明说使用 OAuth 是为了“增强安全性并改善用户体验”。

移动设备

Twitter 目前已推出 iOS、Android、Windows Phone、BlackBerry、Firefox OS 和 Nokia S40 等平台移动设备版本。而第三方的 Twitter 应用程序最大使用人数限制约十万人。

用户及市场统计

一位研究社会化媒体的产业分析者 Jeremiah Owyang 曾认为 Twitter 的主要用户是一些此前从未使用过其它社会化媒体服务的年纪较大的用户。根据 comScore 的统计结果,仅有 11%的 Twitter 用户年纪在 12 至 17 岁,comScore 认为这是由于在 Twitter 发展早期阶段,关于社交网络的消息主要获得了商业界的关注,相关的新闻报道也仅仅受到成年用户的关注。但是当沙奎尔·奥尼尔、布兰妮·斯皮尔斯以及阿什顿·库奇等人加入到 Twitter 名人堂之后,comScore 评价认为 Twitter 已经逐渐融入主流并为其自身带来了许多名人。

根据 2009 年 6 月来自 Sysomos 的一份研究报告显示,Twitter 用户中女性用户比男性用户略多,男女所占比例为 53%对 47%。报告同时还显示,有 5%的用户贡献的信息占据了所有信息的 75%,而纽约则拥有最多的 Twitter 用户。

根据 Quancast 的报告,2009 年 9 月 3 日在美国有 2700 万人使用 Twitter。其中 63%的用户年龄在 35 岁以下;60%的用户为白人,其它几个较高的人群为非裔美国人(16%)和拉丁美洲人(11%);58%的 Twitter 用户的年收入在$60,000 以上。

2011 年 9 月 7 日,Twitter 对外宣布他们已经拥有 1 亿活跃用户,这些用户每个月至少登陆 Twitter 网站一次,并且有 5000 万的活跃用户每天使用 Twitter 服务。

在 2012 年 1 月 6 日发表的一篇文章中提到,Twitter 已经成为日本最大的社交网络,而 Facebook 以细微差距名列第二。comScore 确认了这则消息的真实性,并评论说日本是唯一一个 Twitter 超越了 Facebook 的国家。

财政

资金

总体来说,Twitter 已经从美国风险投资中获得了 5700 万美元的资金,至于具体的资金数额至今也没有公开过。Twitter 获得的第一笔资金是从未公开过的,据传言这笔资金为 10000 美元到 50000 美元之间,它在 2008 年的 B 轮融资是 2200 万美元,而 Twitter 的 C 轮融资则包括来自 Institutional Venture Partners 和 Benchmark Capital 的 3500 万美元,以及来自包括 Union Square Ventures 公司、Spark Capital(星火资本)公司和 Insight Venture Partners 公司在内的未知数额的投资。可以这样说,Twitter 是由 Union Square Ventures、Digital Garage、Spark Capital 和 Bezos Expeditions 这些公司共同支撑起来的。

The Industry Standard 网站曾表示 Twitter 的长期存活力受到资金不足的限制。Twitter 的董事会成员 Tood Chaffee 则预测说公司将会从电子商务中获益,他提到用户可能会希望直接购买那些在推特上进行推荐和推广的产品。

在 2010 年 12 月 Twitter 获得了 2 亿美元的风险投资,使公司价值达到 37 亿美元。在 2011 年 3 月,Twitter 在股权交易网站 SharesPost 将 35000 股的股票以每股美元$34.50 元的价格进行出售,此时的公司价值为 78 亿美元。在当年 8 月,Twitter 宣布获得了来自数码天空科技 8 亿美元的风险投资。

Twitter 公司已经确认成为 2013 年首次公开募股的候选人之一。

2011 年 12 月,沙特阿拉伯王子瓦利德·本·塔拉勒·阿勒沙特向 Twitter 投资了 3 亿美元,这个时候该公司的价值为 84 亿美元。

收入来源

在黑客盗取了一些包含 Twitter 的收入和用户增长的情况的文件后,这些文件也通过 TechCrunch 被公布出来。这些文件包括 Twitter 的内部财政预测资料,包含对第三季度的 40 万美元的收入预测,以及在第四季度实现 400 万美元的收入和 2500 万的用户数量,文件还预测在 2013 年底,Twitter 的年收入将达到 15.4 亿美元,净收入达 1.11 亿美元,同时拥有 10 亿用户。但是有关如何实现这些目标的文件并没有被公布出来,与此同时,比兹·斯通在他的博客中也提到对于这些商业细节的透露可能会采取法律行动的可能性。

2010 年 4 月 13 日,Twitter 宣布将会向企业公司提供付费广告业务,这些广告将会在用户进行推文搜索的结果中以专门的推文形式显示出来,有些类似于 Google 的 AdWords 广告模型,并且 Twitter 还说已经有包括索尼影视娱乐、红牛、百思买和星巴克在内的公司已经表达了使用此项业务的意愿。为了进一步扩大其广告业务的覆盖范围,2012 年 3 月 20 日 Twitter 宣布将在移动设备上显示广告推文。在 2011 年 Twitter 通过广告业务获得大约 1 亿 4 千万美元的收入,并预计 2012 年这项收入将增长 86.3%达到 2 亿 6 千万美元左右。

虽然 Twitter 公司从 2010 年春季末期才开始销售广告,但是其依然成功创造了 4500 万美元的年收入。即使公司在 2010 年的大部分时期是亏本运营,其还是吸引了 2 亿美元的风险投资。Twitter 与国际娱乐新闻网(WENN)在 2011 年 5 月签订的一项协议可以使 Twitter 从用户发布的照片中获得免税收入。2011 年 6 月,Twitter 宣布他们将会为小型企业提供一个自助广告平台。

技术

架构

Twitter 被描述为一个基于 Web 的中继聊天(IRC)客户端。 Twitter 网站早期采用 Ruby on Rails 框架语言编写,在 Ruby 的企业版本上进行部署,由于考虑到执行效率等因素并没有采用 Vanilla 的 Ruby 进行部署。

从 2007 年春季一直到 2008 年,这一期间 Twitter 的原始消息都是通过一个名叫 Starling 的持续性数据结构服务器进行处理的,但是从 2009 年开始,Twitter 已经开始逐渐在用 Scala 编写的程序来进行消息处理。同时,这项服务提供的 API 允许众多网站与 Twitter 进行集成。

2011 年,Twitter 从 Ruby on Rails 交替到 Java,从 MySQL 交替到 Lucene;新的核心框架使 Twitter 增加 3 倍的性能。

用户界面

2009 年 4 月 30 日 Twitter 修改了其网站界面,添加了一个搜索框和一个名为“全球趋势”的侧边栏,这一侧边栏用来显示在每天推文中出现频率最多的词。比兹·斯通说所有发布在 Twitter 上的消息会被迅速索引,这样的一个功能让 Twitter 真正成为了一个发现引擎,让用户来发现这个世界上正在发生什么。

2012 年 3 月,Twitter 推出了阿拉伯语、波斯语、希伯来语以及乌尔都语版本,这是 Twitter 第一次推出从右到左书写语言的版本。大约有 13000 多名志愿者参与到了菜单选项的翻译工作中。

宕机

当 Twitter 遇到宕机情况时,用户可以看到一幅八只橙色的飞鸟将一只大鲸鱼用网打捞起来的图像,并且会给出“太多推文!请稍后再试!”的消息。这幅图画是由 Yiying Lu 创作的。

2007 年 Twitter 的上线率为 98%(宕机时间总计大约 6 天),在一些大型活动譬如 2008 年的 MacWorld 大会上 Twitter 的宕机现象尤为突出。

以下列出了几次主要的宕机事件:

2008 年 5 月:Twitter 新的工程师团队在对构架进行更改,以应对网站规模的增长。由于系统的不稳定导致了宕机事件以及临时性的功能丢失。
2008 年 8 月:Twitter 停止了对英国用户的免费短消息服务,随后的五个月中,一个通过 XMPP 机器人的即时信息服务也处于不可用状态。
2008 年 10 月:Twitter 的工作状态博客发布公告说 Twitter 的即时通讯服务已经不属于临时宕机,而是需要进行修理。同时还宣布 Twitter 将会暂停许多主要工作,重新开始其即时通讯服务。
2009 年 6 月 12 日:Twitter 遇到了所谓的“Twitpocalypse”问题。由于每一条推文都对应一个独特的数字 ID,而当时的推文数字 ID 增长已接近 32 位计算机运算时最大的有符号整数值(总共有 2,147,483,647 条消息)。虽然说 Twitter 网站本身没有任何故障出现,但是许多第三方应用程序却无法再访问最近所发表的推文了。随后 Twitter 发布了补丁,修正了这一缺陷,但依然有一些 iPhone 应用程序由于在苹果 App Store 中需要审核而被迫将这一修复时间延长。
2009 年 6 月 25 日:Twitter 在当天宕机了至少一次,并且网站运行缓慢。这段时间内曾经有记录显示在一个小时内出现了超过 50000 条有关于迈克尔·杰克逊去世消息的推文,当时迈克尔·杰克逊在热门话题上排名第七。
2009 年 8 月 6 日:Twitter 和 Facebook 受到了分布式阻断服务攻击,这次网络攻击导致 Twitter 被迫下线数小时。后来经查明,这次攻击是针对在 2008 年南奥塞梯战争一周年纪念日时一名支持格鲁吉亚的 Twitter 用户的,而非是针对网站本身。
2009 年 9 月 22 日:Twitter 网站的消息总量超过了 32 位计算机运算时最大的无符号整数值(总共有 4,294,967,296 条消息),一些第三方应用软件再一次无法正常工作。
2009 年 12 月 17 日:Twitter 网站被黑客攻击,网站的欢迎页面被替换成一张绿色旗帜图像,并且写有“该站点已被伊朗网络军攻击”。但是黑客与伊朗之间并没有任何联系。
2010 年 6 月-7 月:Twitter 在这段时间的 2010 年世界杯足球赛期间曾经有相当高的服务拒绝率(10%-20%),同时服务响应的延迟也有所增加。
2010 年 11 月:一部分用户遇到了服务错误,当他们登录到自己的账户的时候,看到的却是大鲸鱼的错误页面。这些账户并不是被锁定的账号,同时用户依旧可以看到回复自己的消息并可以发表内容,但是时间线以及其它功能则出现不正常。
2013 年 8 月 27 日:Twitter 出现宕机,疑似遭到黑客组织“叙利亚电子军”的攻击,该组织表示对此事负责。此外,纽约时报、赫芬顿邮报等几家媒体的网站均遭到该组织的攻击。

隐私与安全

Twitter 上发表的信息默认都是公开的,但是用户可以给其他用户发送私人信息。Twitter 也会以非匿名的形式收集用户的个人信息并与其合作伙伴进行分享,并且如果公司更换领导层,那么公司保留出售用户信息的权利。虽然说 Twitter 不显示广告,但是广告商可以收集用户所发送的历史信息,并将其用于自己的广告中,且可以指明用户名。

2007 年 4 月 7 日,Nitesh Dhanjani 和 Rujith 指出 Twitter 存在安全隐患,而隐患是由其短信服务造成的。由于 Twitter 使用用户的移动电话号码作为验证手段,导致攻击者可以使用短信欺骗的方式,将短消息的来源伪造成用户手机号码,从而可以随意更新受害者的消息。这个安全隐患公布数周之后,Twitter 增加了 PIN 码验证的可选方式,来保证用户短信的来源正确性。

2009 年 1 月 5 日,在 Twitter 的一个管理员密码被字典破解后,有 33 个知名的账户遭到纂改和冒用,并发布了一些有关于性和毒品的消息。

2009 年 6 月 11 日,Twitter 发布了测试版本的“验证账号”功能。这项功能可以让名人来验证自己的账户为自己本人所拥有而非伪造的,通过验证的用户在其个人用户页上将会出现相应的标识。

2010 年 5 月,土耳其网站İnci Sözlük 发现了 Twitter 网站的一个漏洞,这个漏洞可以让攻击者在被攻击者完全不知情的情况下,操纵修改其账户所关注的人的列表。例如喜剧演员康纳·欧布莱恩的账户就受到该漏洞影响,他的账户本来只设置了关注一个人,被攻击后被恶意增加了 200 多个关注的人。

由于 Twitter 屡次出现安全问题,美国联邦贸易委员会在 2010 年 6 月 24 号对 Twitter 提起诉讼,这也是该委员会第一次针对社交网站的安全漏洞采取行动。委员会要求 Twitter 必须采取众多措施来保障用户个人信息的安全,包括通过“综合性的信息安全保护程序”对用户信息进行保护,并且要求每两年接受一次审查。

2010 年 9 月 21 日,由于一个 XXS 蠕虫导致的“鼠标悬停”安全漏洞在 Twitter 上传播开来。当用户将鼠标光标移到一条包含有方框的特定消息上时,该漏洞即被触发,自动打开一个链接并且自动通过用户的账户发布包含有相同内容的恶意消息,这个漏洞以前曾被用于弹出广告以及一些色情站点的链接上。这个蠕虫的来源尚不清楚,但是 Pearce H. Delphin(Twitter 用户名为@zzap)和一位斯堪的纳维亚的程序员 Magnus Holm 都宣称自己利用了之前可能是开发彩色推文的作者 Masato Kinugawa 所发现的一个漏洞。在 8 月 14 日的时候,Masato Kinugawa 就已向 Twitter 提交了有关于 XXS 安全隐患的消息,后来当他发现这一安全隐患在一次出现的时候,他创建了名为“RainbowTwtr”的账号并发布一些包含彩色文字的消息。Delphin 宣称自己利用这个安全隐患创造了一段包含有“onMouseOver”鼠标悬停事件的 JavaScript 脚本,而 Magnus Holm 则宣称自己编写并发布了这条可以通过自我 ReTweet 的方式来进行自我复制的 XXS 蠕虫。安全公司 Sophos 说这个病毒是一群人纯属娱乐才编写的,但是这个漏洞还可以被用于网络犯罪。随后 Twitter 官方的状态博客在 UTC 时间 13:50 的时候发布消息说“该漏洞已经被完全修补”,同时公司的代表 Carolyn Penner 说不会因为此事件而发起任何指控。

2010 年 12 月 14 日,美国司法部发出一张传票,要求 Twitter 提供涉及到维基解密的用户的账户资料。Twitter 通知了其用户,并且在发布的一份声明中称“我们的政策要求当用户的个人信息被通过法律强制手段或者政府请求的方式被他人所获取时,我们需要通知用户,除非有相关法律禁止我们这样做。”

2011 年 5 月,在 CTB 与新闻集团报纸一案中的原告 CTB(后来被确认是瑞恩·吉格斯)在英格兰及威尔士高等法院要求 Twitter 公布几个用户的资料。这是由于之前在 Twitter 网站有用户发布了涉及吉格斯个人私生活的消息,并引起了有关隐私禁令的争议。Twitter 欧洲区的领导 Tony Wang 说,在网站上“做坏事”的用户需要在这场由这一案件引发的争议中为自己辩护,同时 Twitter 将在司法请求的情况下向有关部门移交用户的信息。他同时表示 Twitter 将服从英国法庭的命令,将这次“非法行为”的相关用户的名字公布出来。

2011 年 5 月 29 日,南泰因赛德市政委员会成功地在美国加里福尼亚的一个法庭通过法律手段要求 Twitter 公布 5 名用户的资料,这些用户资料被用来鉴别一个名为“Mr Monkey”博客的真实身份,据称这一博客发布了诽谤当地 3 名议员的消息。

2012 年 1 月 23 号,Twitter 收购了一家名为 Dasient 的公司,这家公司主要提供针对恶意软件的保护。Twitter 希望能够通过这家公司来清除 Twitter 网站上恶意的广告发布者。

2012 年 1 月 26 日,Twitter 发布了一项功能,这项功能允许按照国家对一些消息进行选择性删除。例如对于法国和德国而言,有关新纳粹的消息是违法的,在这些国家内包含有这样内容的消息将会被删除。在此之前,违法的消息在所有国家地区都会被删除。

2012 年 5 月 17 日,Twitter 宣布将会提供“Do Not Track”隐私保护选项,这是 Firefox 浏览器的一个功能,用来阻止网站在计算机上留下 Cookie。

开源

Twitter 在提高自身技术发展的过程中发布了许多开源项目,其中较为著名的项目包括用于创建分布式数据存储的 Gizzard 框架以及用于创建分布式图片数据库的 FlockDB 项目。

创新者专利协议

2012 年 4 月 27 日,Twitter 宣布将会履行一项名为《创新者专利协议》(Innovators Patent Agreement,简称 IPA)的协议,这项协议将要求 Twitter 只能将其专利用于自卫目的。这项协议将于 2012 年后期开始执行。

网址缩短服务

Twitter 自己开发了一个名为 t.co 的网址缩短服务,这项服务仅用于缩短发布在 Twitter 上的网址链接,而不允许外部使用。Twitter 希望通过这样的网址缩短服务帮助用户远离恶意网站,并且能够追踪用户对网址的点击等相关情况。

最初 Twitter 上的网址缩短服务由第三方网站如 bit.ly 和 TinyURL 等提供,后来 Twitter 在 2010 年 3 月首先在私信服务中试验了自己的网址缩短服务,当时 Twitter 使用的是 twt.tl 这一域名,随后哥伦比亚域名注册机构向 Twitter 赠送 t.co 这个域名。这项服务后来在@TwitterAPI、@rsarver 和@raffi 这三个账号上进行了测试。2010 年 9 月 2 日,Twitter 向所有用户发布了一封电子邮件称,这项服务将会推广至所有用户。在 2011 年 6 月 7 日,Twitter 正式宣布了这项服务的启动。

内置图片分享服务

2011 年 6 月 1 日,Twitter 宣布启用内置的图片分享服务,用户将可以通过网站内置的功能上传图片进行分享,同时用户还可以给包含图片链接的消息中加入标签,使得消息可以在搜索系统中被搜索到。Twitter 还计划开发图片库功能,将用户通过官方图片分享服务以及其它第三方服务发布的图片全部收集并集中同步在一起。

影响

由于 Twitter 是消息传播最快速和便捷的通道,它的影响力在 2008 年美国总统选举、伊朗绿色革命、丹佛飞机脱离跑道事件、印度孟买连环恐怖袭击事件、迈克尔·杰克逊逝世,到中国大陆的中央电视台新台址大火、石首事件、新疆骚乱事件等都能体现出来。在伊朗总统大选事件中,美国政府更罕有地要求 Twitter 延后原本已经安排好的维修工作至伊朗当地时间的凌晨时分进行,好让网站在白天能继续正常运作。不过此举被外界批评有干涉伊朗内政之嫌,美国国务院则辩称 Twitter 是伊朗民众在总统大选后的重要联络工具,所以才下达此要求。Twitter 则表示此决定是出自其网络服务供应商,而非国务院的强制规定。

在示威游行中的影响

2009 年 6 月,在宣称伊朗总统大选舞弊之后,示威者利用 Twitter 作为串联和与外界通信的工具。6 月 15 日,因为几位用户和美国国务院的要求,Twitter 取消了计划中的 90 分钟的离线维修。CNN 在这一事件中的报道被批评并被标签为#CNNfail。Twitter 同时被用于组织对伊朗政府网页的 DDoS 攻击。

2009 年 8 月,当美国总统奥巴马的医疗改革计划的反对者攻击英国的全国医疗体系(NHS)时,上千 NHS 的用户利用 Twitter 的#welovetheNHS 标签进行支持 NHS 并反对美国右派的运动,并得到了英国首相高登布朗的支持。

2009 年 G-20 峰会在匹兹堡召开时,纽约市的异议人士艾略特麦迪逊(Elliot Madison)利用 Twitter 报道组织示威者避开警察的阻挠。警察袭击了麦迪逊的宾馆房间,一周后他在纽约的家也被 FBI 袭击并搜查了长达 16 个小时。麦迪逊被指利用计算机和无线电设备跟踪会议当天警察的行动并用手机和社交网络工具 Twitter 向示威者传递消息;他被指控妨碍公务,用通信设施犯罪和拥有犯罪工具。尽管搜查令只授权 FBI 探员搜查有可能违反联邦反暴乱法定证据,他们将冰箱磁铁,玩具猴等杂物统统没收。

在名人社会中的影响

现在,前美国总统奥巴马、NBA 球星奥尼尔、Google、白宫和诸多新闻媒体等也先后在 Twitter 上开设帐号。而谷歌大中华区前总裁李开复开设的帐号更使 Twitter 在中国大陆提高了知名度。不过,Twitter 上也有大量各式各样的假冒名人用户,以名人们的名义发表不实或不当言论。受害者包括伊旺·麦奎格、布兰妮、美国前总统乔治·W·布什及英国女王等。李开复的英文名“Kaifulee”在之前就曾被人捷足先登,在 Twitter 开设了账号,以他的名义来发布消息,被众多媒体引用。后来李开复与 Twitter 进行了沟通,才拿回了账号。对于此现象,Twitter 已开始改变先前放任不管的态度。目前公司正测试一款新系统,以确保用户能辨别出哪些是真正的名人用户。

据美国《商业周刊》在 2009 年 5 月的统计,使用 Twitter 的美国大公司首席执行官已经由 2008 年 8 月的 18 位增长至 48 位。

2009 年下半年,Twitter 被收录入《科林斯英文词典》(Collins English Dictionary)30 周年版中,“Twitter”的释义为“一个让人们发表有关个人现状的短消息的网站”,动词“tweet”的释义为“在 Twitter 网站上写短消息”。

应用程序外挂

与众多社交网络相同的是,Twitter 也提供许多应用程序的外挂链接,方便整理或快速删除:
1.TwitBird for Twitter
2.TweetDeck and TweetDeck for iPhone
3.flipboard,社交网站杂志,提供如同实体杂志化的电子预览,可以与社交网站(包括 twitter)作为链接。
4.twitrub[失效链接],提供快速删除 twitter tweets 的应用程序。

Twitpic

由于 Twitter 初期并不支持贴图功能,在 2008 年 2 月出现第三方图片分享服务的 Twitpic。然而 Twitter 于 2011 年 6 月内置图片分享服务后,2012 年 9 月取消 App 第三方图片分享服务功能,Twitpic 因此逐渐式微。2014 年 9 月,受 Twitter 商标侵权控诉及威胁收回 API 服务权限之下,宣告将被迫关闭。2014 年 10 月,与 Twitter 协议收购其域名和照片存档,Twitpic 网站存续以便 Twitter 用户保留过往数据、不再更新。

封锁

主条目:对推特的审查

埃及

受反政府示威影响,埃及当局曾短暂封锁 Twitter。

伊朗

德黑兰时间 2009 年 5 月 23 日 15 点 Twitter 被伊朗政府封锁。

中国大陆

2009 年 6 月 4 日下午,中国大陆防火长城封锁 Twitter。中国大陆 Twitter 网民对此反应剧烈,并纷纷在更新中加入“#FuckGFW”等字句表示抗议,“#FuckGFW”亦很快登上 Twitter 热门关键词榜并曾超越关于法国航空 447 号班机事故的关键词“#Air France”位列第二位,后被“#China Blocks Twitter”代替。 2009 年 6 月 8 日中午,封锁解除。
2009 年 7 月 5 日,Twitter 再次被封锁。Facebook 也在 7 月 7 日遭到封锁至今未解除。 8 月 6 日,《中国国防报》发表文章指出 Twitter、Facebook、Flickr 和 YouTube 可以被“西方敌对势力”用作宣传与颠覆工具,并称“要加快提高网络隔绝、屏蔽、锁定和反击网上攻击的能力”。虽然被封锁,但还有中国用户通过各种手段来登录与使用 Twitter,如修改 Hosts 文件,使用 twip,tweetr 等搭建 twitter API proxy,或使用 Dabr、推特中文圈(或者基于推特中文圈的修改版本 Rabr)等第三方站点或软件。
2011 年 2 月 19 日,有网民在博讯新闻网上发出中国茉莉花革命的号召,号召网民于次日(即 2 月 20 日)上街集会。而当晚有部分中国大陆境内的网民反映能通过 SSL 直接连接 Twitter 和 Facebook 而无需翻墙。21 日起,多个 Google 的 IP 及免费主机被封锁,以阻止中国大陆网民使用自己搭建的 API(GTAP 或 Twip 等)访问 Twitter。
目前中国大陆地区无法直接登录 Twitter,可通过突破网络审查的相关方法访问 Twitter 官网。

对封锁的反制

由于 Twitter 开放应用程序接口,众多用户搭建了大量的 Twitter 第三方应用,其中部分未被封锁。用户可通过未被封锁的 Twitter 第三方应用免“翻墙”的使用 Twitter 的服务。由于使用 Twitter 第三方应用有泄露密码的风险,2010 年 8 月开始 Twitter 已经逐步停止未经 OAuth 认证的第三方应用,但用户仍无法避免第三方应用对自己的帐号发送广告或恶意链接的情况。
2010 年 1 月 27 日,Twitter 称正在研发新技术,此项技术将被用于保护 Twitter 用户免遭来自中国和伊朗政府的网络审查。
2015 年 8 月 19 日,Twitter 以服务大中华区广告主的变通方式在中国大陆激活,仅对海外发布产品消息而非社交网络性质,对内仍屏蔽。


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