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科学家将人类大脑基因放到了猴子体内

今日限免 JackLeon 1个月前 (04-23) 54次浏览 0个评论 扫描二维码

创新/技术/科学

1.科学家将人类大脑基因放到了猴子体内

人类智慧是进化论重要的体现,也是人之所以称之为高级动物的标志。然而,最近中国科学院昆明动物研究所和美国北卡罗来纳大学发起了一个研究项目,科学家们将人类的 MCPH1 基因(又称小头基因)植入了 11 只恒河猴体内,以测试该基因对大脑发育和大小方面起到的作用。

MCPH1 基因在科学界引起过极大的争议,原本科学家认为该基因是一种致病基因,会引起人类头颅缩小畸形,故此称呼其为小头基因。但是新的研究显示,MCPH1 基因有助于增加人类的脑容量,是婴儿形成大脑皮层的重要“开关”。有些极端的科学家认为通过 MCPH1 基因可以制造出超高智商的人类,可以创造一个“充满和谐的精英政治体”。但这一想法遭到主流科学界的唾弃,称这些人和纳粹分子没有什么区别。

看到这个新闻我首先想到的是去年基因编辑的事件,真的是感叹“中国人怎么什么事都敢做”。很直接的问题是,当猴子具备人类的智慧的时候,它是一个和人一样聪明的猴子?还是长的和猴子一样的人?我们应该把“人”关在笼子里吗?这只“猴子”有没有人权?在欧洲和美国,使用灵长类动物的研究越来越困难,同时有人质疑基因改造灵长类动物的道德规范,虽然这是中国抓住技术优势的一个领域。

在这篇论文中,《The ethics of using transgenic non-human primates to study what makes us human.

,详细提到了,人类的大脑基因不应该被添加到猿类中,例如黑猩猩,因为它们和我们太相似了。“使他们人性化就是造成伤害。他们住在哪里,他们会做什么?不要在任何情境中创造一个无法生活的人。”

科学家将人类大脑基因放到了猴子体内

2.结合触觉更灵巧的神经假肢

来自《神经科技前沿——2019 年国际神经工程大会一览》

残肢重构是每一位截肢患者的梦想。来自美国加州大学旧金山分校的 Dr. O’Donnell Richard 给我们介绍了多种重建下肢的神经假体。其中有两项技术令人印象深刻,一项是由 Dr. Richard 课题组研制的锚定在腿骨的神经假体。这项技术使患者可以灵活的更换假体,且接合处受到的压力更小(如图示)。

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另一种则是来自麻省理工学院(MIT)的 Dr. Hugh Herr,借助肌梭反馈来控制踝关节活动。令人钦佩的是,Dr. Hugh Herr 本人也是一名截肢患者,以下的视频可以看到此类假体的表现。

手部残肢的重建极为困难。目前假肢设计领域已经构成一种共识,在设计假肢的过程中必须引入触觉反馈。这种设计能让截肢患者产生更为灵巧的抓握信号。目前研究者对如何触发假肢的触觉反馈仍然存在分歧。在会议中,多种外周神经电极的设计被提出:如柔性电极,光遗传电极,三维电极等等,它们均能产生触觉反馈。根据不同的电极已经存在多类假肢手的技术路线,相信在不久的将来,我们能看到各类能产生触觉反馈神经假肢的问世。

目前来说,下肢残肢的重构已经非常成熟,但手部功能的重构还有很长的一段路要走。从会议上呈现的结果来看,至少有四五条技术路线已经被证实可行。但最后哪个方向会有所突破,仍无法确定。

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3.Tombot-给老年痴呆症患者使用的机器人伴侣

对于中年和老年人来说,孤独逐渐成为一个大问题,2018 年的一项调查发现,大约三分之一的 45 岁以上的成年人感到孤独。超过 20%的 60 岁或以上的人受到神经和精神障碍的影响,包括痴呆症——这可能引发抑郁和焦虑以及认知问题的主要原因。

加利福尼亚州叫做 Santa Clarita 的公司开发了一个安慰痴呆症患者的宠物工具——Tombot。考虑到患有痴呆症的老年人已经没有能力照顾一个真实的宠物,但是他们依然需要宠物来陪伴,一次改善他们的生活质量,Tombot 宠物机器人旨在准确模仿活体动物的外观和行为,为老年人持续的体用情感支持。

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4.“生物工程”血管有望替代人造血管

新的研究表明,“生物工程”血管能够在植入人体后结合活细胞,成为携带血液并能自我修复的自愈管,其功能与其说是代替人类血管,不如说更像真实的血管。所谓的人类脱细胞血管(HAVs)是一种实验装置,还没有准备好广泛使用。但如果这项新研究得到后续研究的支持,HAVs 有朝一日可能会被用于治疗从心血管疾病到枪伤等各种医疗问题。

在这项研究中,耶鲁大学(Yale University)的科学家和生物医学工程师,以及北卡罗来纳州达勒姆(Durham)的再生医疗技术公司 Humacyte,通过从尸体上提取动脉细胞,将它们培育成新的血管,然后剥离细胞,创造出了 hav。经过处理后,剩下的就是所谓的细胞基质——胶原蛋白和蛋白质组成的网状结构,构成了血管的结构。

然后他们将血管植入到被实验的患者体内,通常长期观察,预构建的基质中充满了患者自身的细胞,意味着患者自己的细胞在与构建的血管上生长。

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5.TrinityKids Care 通过 VR 为患有严重疾病的儿童带来独特的体验

虽然虚拟现实不仅可以让大部分人感受从未做过的事情,如杀龙,驾驶赛车或成为忍者,同时它也可以为残疾人或行动不便的人提供独特的体验。

不幸的是,许多孩子被限制在家中或医院里。幸运的是,位于加利福尼亚州托兰斯的 TrinityKids Care 正在利用虚拟现实为重病儿童及其家人提供一种独特的体验。该技术使这些孩子有机会体验本来不可能做的事情。通过虚拟现实,孩子们可以飞到太空、与鲸鱼一起游泳、与机器人战斗。 

作为普罗维登斯圣约瑟夫健康的一部分,TrinityKids Care是一个在洛杉矶和奥兰治县专门为儿童提供临终关怀计划机构,TrinityKids 也是该国最大的儿科临终关怀服务提供者之一,为患有生命限制疾病的婴儿,儿童和青少年提供服务。

6.干细胞治疗癌症进入临床试验阶段

在美国首次进行的一项试验中,研究人员正在对患有癌症晚期的人进行干细胞衍生的自然杀伤细胞免疫治疗。美国食品和药物管理局(FDA)给予考夫曼博士成立了 I 期临床试验,以在癌症晚期患者体内测试他们的 iPS 源性 NK 免疫治疗。
“这是干细胞医学和癌症免疫治疗领域的一项里程碑式的成就,”考夫曼博士在一份新闻稿中解释道。“这项临床试验首次使用由人类诱导的多能干细胞产生的细胞,以更好地治疗和对抗癌症。”在试验结果出来之前还需要一段时间,期望研究将持续到 2022 年。然而,它不仅为新一代免疫疗法治疗癌症铺平了道路,也为其他 iPS 衍生细胞铺平了道路。

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7.新的小型装置可以更精准的检测癌症

密歇根大学的研究人员已经开发并正在测试一种他们称之为“进准医学”的可穿戴设备,这种设备可以通过收集血液中的活癌细胞,来检测是否患有癌症,以此来避免货检(活检可能伴随着针头穿刺、内窥镜或开放式手术,这是一种入侵性的治疗方法,是危险、昂贵并且是及其疼痛的。患者的肿瘤有可能难以接近无法进行组织活检,或具有阻止他们进行活检的一些健康状况)

研究人员解释说,虽然大多数最终进入血液的癌细胞不能存活很长时间,但那些存活下来的癌细胞可能最终存在于身体的不同部位并形成新的转移性肿瘤。因此,尽快检测癌症的存在并对其进行适当的治疗,防止其扩散并进一步损害是非常重要的。

最具挑战性的部分是将所有组件整合到一个设备中(大概 5cm*7cm*2.5cm),然后确保血液不会凝结,细胞不会堵塞芯片,并且整个设备完全无菌。目前,研究人员已在狗身上进行了实验,研究人员发现,这个可穿戴设备从每毫升血液中识别和收集的癌细胞数量是同一芯片在体外“扫描”(传统大机器检测)血液样本时的 3.5 倍。意味着这个设备是有效的。后面研究人员将持续优化,提高设备处理血液的能力,并在 3~5 年内对人类进行临床实验。

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好玩/有趣

1.阿里未来酒店“菲住布渴”和它的机器人

阿里去年开了一家未来酒店 FlyZoo Hotel,今天才知道它有个很霸气的中文名字,叫“菲住布渴”,与传统酒店网上预订、到店登记入住流程不同,在未来酒店,客人在 App 上办理登记后,可以直接在线选房,甚至选床。 到达酒店大堂后,可能会被以下一幕所震惊。因为,负责接待的,将会是一个身高不到 1 米的可爱小机器人。 它会通过人脸识别技术,检测出你是即将入住的客人。接下来的接待引导工作,将由这个小家伙完成。 酒店内除了面部识别,到处都是可以语音控制的东西,当然价格也不菲,基本都在 1600 元左右。

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2.感受不到任何疼痛和压力的女人

Jo Cameron 是一位来自苏格兰的 71 岁的女性,在她 65 岁的时候,医生对他进行的一项手术治疗过程中,发现她几乎感受不到任何疼痛,无论是身体上,还是心理上。现在,在“英国麻醉学杂志”上发表的一篇论文中,研究人员发现卡梅伦的无痛状况是由她基因中罕见的突变造成的,这种突变以前没有被发现过。这一发现是一项突破,研究人员希望最终能为患有慢性疼痛的患者提供更好的治疗选择。

除了缺乏身体上的痛苦之外,卡梅隆在她的生活中也一直是快乐的。她接受了另一项测试,诊断她的压力和抑郁得分异常低:零。研究人员认为,她缺乏身体疼痛可能与她缺乏情绪焦虑有关。伦敦大学学院的研究小组发现了两项来自卡梅伦测试结果突变。事实证明,这些突变的结合既抑制了她的痛苦和焦虑,也提高了她的幸福感和治疗能力。主要是她基因使突变改变了一种名为 FAAH 基因的活性。FAAH 基因产生一种分解 anandamide 的酶,anandamide 主要负责个体疼痛感觉,记忆力和情绪感的重要组成部分。

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交互/视觉/用户体验

1.iwwu-可爱的木头奖杯

在每个父母的眼中,他们的孩子将永远是冠军…设计师和他的妻子一直希望我们的孩子用经验填补生活,尝试新的冒险和学习新事物。因此,他们做了一套木头的奖杯,并以“I Wood!Wood U?”命名。这些奖杯旨在提醒他们无论取得多么小的成就,都去鼓励他们,欣赏他们。

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2.Salon du livre de Montréal

《蒙特利尔丽芙沙龙 2018》活动中使用的插图

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3.复古插画设计师

这个设计师制作了大量复古插画,很有意思

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